Článek

You Got Got Mail: A History of AOL's Free Trial CDs

top-leaderboard-limit '>

Na počátku 90. let byl internet pro většinu lidí stále záhadou, mnozí jej považovali za nic víc než za pouhý výstřelek. Byly to dny, kdy Bryant Gumbel a Katie Couric zvykly soudit nad významem znaku „@“ v živé televizi - tak jak měla společnost jako AOL přesvědčit lidi, aby se připojili k obrovské, děsivé celosvětové síti, když většina Ameriky ani nevlastnil počítač? Dali to samozřejmě zdarma.

Aby společnost AOL pohnula svět do digitální budoucnosti, musela nejprve udělat krok zpět do minulosti. AOL se vyhýbala nákladným televizním reklamám a marketingovým kampaním, které provozovali jiní poskytovatelé webů, jako je Prodigy, a šířila informace o svých internetových službách prostřednictvím poštovních schránek lidí. Myšlenkou byl nápad Jana Brandta, hlavního marketingového ředitele společnosti. Byla přivedena na AOL, aby zvýšila základnu předplatitelů společnosti, a její myšlenka v roce 1993 byla jednoduchá: Použijte zastaralou strategii kampaní s přímou poštou a získejte bezplatné zkušební disky - původně diskety a později CD - přímo do rukou spotřebitelů. To by teoreticky vedlo k platícímu zákazníkovi, jakmile vyprší zkušební doba.

rekviem za datum vydání snu

V té době lidé opravdu nevěděli, co je to internet, takže se ukázalo být obtížné jej stručně vysvětlit prostřednictvím komerční reklamy, billboardu nebo tištěné reklamy. Bylo mnohem efektivnější nechat zákazníky vyzkoušet si to na vlastní kůži během bezplatného 500-, 750- nebo 1000hodinového zkušebního období. Brandt hovořil o tom, proč byl fyzický balíček pro kampaň tak důležitý, v rozhovoru na podcastu Historie internetu:

'Plně jsem věřil, že nemůžete někomu poslat balíček poštou - a tím nemyslím obálku, mám na mysli balíček, který byste cítili - a neotevřít jej.' Cítil jsem, že je ústavně nemožné, aby někdo dostal do schránky malou krabičku a nenechal se inspirovat k jejímu otevření. “

První kampaň na svém počátečním menším trhu stála na jaře a v létě roku 1993 250 000 dolarů. Zatímco většina přímých poštovních kampaní má to štěstí, že dosáhla dvou- nebo tříprocentní míry odezvy, Brandtův nápad přinesl 10 procent. Lidé nepoužívali pouze zkušební verze, přihlašovali se ke službám AOL a stávali se placenými předplatiteli. Jak se kampaň rozšířila na nové trhy, disky se přesunuly za pouhé poštovní schránky.

Všechno to začalo, když se AOL spojila s Blockbusterem, aby rozdávala své disky zákazníkům; Brzy poté přehrada praskla, protože lidé byli všude, kam se otočili, náhle obléháni disky. Byli v Best Buys a Barnes & Nobles, zastrčení v časopisech, v krabičce lidí s ranními cereáliemi, na jejich podnosech s rychlým občerstvením - skoro kdekoli by oči byly, disk by nebyl pozadu. Jeden z podivnějších příběhů ze strategie „bombardování koberců“ AOL přišel, když společnost zjistila, že zmrazení a rozmrazení těchto disků jim nezpůsobí žádné škody. Proč? Mohly by být samozřejmě zabaleny s Omaha Steaky.

Ačkoli některá místa, na kterých se tyto disky nacházejí, mohou způsobit smích, surová čísla za kampaní je téměř těžké pochopit. Odhaduje se, že na jednom místě mělo 50 procent všech vyrobených CD logo AOL. A pamatujte, že to bylo v době, kdy lidé stále byli ve skutečnostinákupCD. Nebylo neobvyklé, že člověk dostal více disků zdarma za týden jednoduše tím, že byl mezi živými. Ačkoli většina z nich byla vyřazena, změněna na frisbee nebo použita jako tácky, hra s čísly byla stále ve prospěch AOL.



Navzdory stovkám milionů dolarů - podle Brandta možná dokonce miliardám - utracených na CD (kolem 1,50 $ za pop) a bezpočet disků, které se po celém světě vinuli pod zpocenými nápoji, AOL rostla, její základna předplatitelů vzkvétala a společnost stát se synonymem pro samotný internet. Podle některých odhadů AOL utratila přibližně 35 $ na každého nového zákazníka s těmito disky a nakonec se dostali do bodu, kdy každých šest sekund registrovali nového uživatele, což z AOL během několika let udělalo společnost se 150 miliardami dolarů.

„Když jsme v roce 1992 vstoupili na burzu, měli jsme méně než 200 000 předplatitelů,“ řekl bývalý generální ředitel AOL Steve Case. 'O deset let později byl počet v rozmezí 25 milionů.'

Fortfan / Flickr

Ukázalo se, že smrt zkušebních disků AOL byla způsobena samotným internetem. Vzhledem k tomu, že společnost změnila strategii a přestala se nabíjet každou hodinu a zavedla služby širokopásmového připojení, měly disky menší dopad, když se zvýšila míra churn. Ostatní poskytovatelé přicházeli s lepšími a rychlejšími alternativami a AOL brzy začala zaostávat za svými konkurenty. Do roku 2006 byla disková kampaň postupně vyřazována, protože se změnily online zvyky zákazníků - i když podle odhadů stále existuje 2,1 milionu uživatelů, kteří lpí na téměř vyhynulé technologii vytáčeného připojení AOL.

Je zajímavé, že v posledních letech se tyto disky - které byly kdysi téměř všude - staly něčím sběratelským, přičemž někteří fanatici je hromadili tisíce za jakýmsi vyšším účelem. Muzea je dokonce vystavila a uvědomila si důležitost časných disket a CD, které hrají lidé, kteří podnikají první kroky do propojenějšího světa.

V letech od konce kampaně se tyto zkušební disky AOL přidaly do řady džín JNCO, chlapeckých kapel a čepiček Beanie Babies jako podivné relikty 90. let, na které jsme mysleli. Ačkoli jsou nyní bezcenné, hrály velkou roli v internetovém boomu za posledních 25 let.

z čeho jsou krystal hamburgery