Článek

Proč je tak snadné uklouznout někomu nemrznoucí směsi?

top-leaderboard-limit '>

Minulý týden byla texaská onkologka Ana Maria Gonzalez-Angulo obviněna ze zhoršeného útoku poté, co se pokusila otrávit svého milence a kolegu lékaře George Blumenscheina ethylenglykolem - toxickou hlavní složkou nemrznoucí směsi - kterou vklouzla do jeho kávy. Spousta dalších lidí použila podobné plány pro vraždu a nejnovější výroční zpráva Americké asociace toxikologických center počítala v roce 2011 6241 neúmyslných otrav ethylenglykolem. Proč si nikdo z těchto lidí neuvědomuje, že jedí jed?

K jeho cti se Dr. Blumenschein jeví jako jedna osoba, kterádělalvšimněte si, že něco bylo pryč. Obvykle si vzal kávu černou, ale všiml si, že šálek, který mu sloužil Gonzalez-Angulo, byl sladký. Když požádal o jinou, ale ona trvala na tom, aby dokončil tu, kterou dostal, a že do ní vložila malou Splendu. To pomáhá ilustrovat, proč je otrava nemrznoucí směsí tak běžná a často úspěšná: Ethylenglykol chutná docela dobře pro něco, co vás může zabít.

Ethylenglykol je sirupovitý, bez zápachu a se sladkou chutí, což usnadňuje jeho nezamíchání do kávy, čaje, sody a džusových nápojů. I při náhodných expozicích, kdy toxin není maskovaný jinými příchutěmi, sladká chuť nevydává žádné poplašné zvony tak, jak to dělají hořké toxiny, a lidé a domácí mazlíčci si nemusí všimnout, že je něco špatně.

Toxin primárně ovlivňuje nervový systém a ledviny, způsobuje bolesti hlavy, nezřetelnou řeč, závratě, nevolnost a - jak ho tělo metabolizuje na jiné toxiny - potenciálně fatální dysfunkce a selhání ledvin. Dávka asi třetiny šálku může být smrtelná.

Aby se zabránilo otravě ethylenglykolem, vyžadují některé státy přidání nemrznoucí přísady, aby byla hořce chutná a nechutná. V loňském roce se řada výrobců nemrznoucích směsí a výrobců chladicích kapalin pro automobily dohodla na dobrovolném přidávání hořkých látek do svých výrobků, i když to zákon nevyžaduje. Jakmile se nové, hrubší produkty dostanou na pulty, budou se potenciální vrahové muset vrátit zpět na rýsovací prkno a najít další báječný jed (pokud nemohou získat čistý ethylenglykol, který se často používá v laboratořích, jako je Gonzalez-Angulo’s). Mezitím jsem zvědavý, jestli tento případ bude inspirovat napodobitelné zločiny, jako ty, které Gruzínské toxikologické centrum vidělo po vysoce známé otravě ethylenglykolem policisty a televizním procesu s jeho ženou.