Článek

Proč podvodníci a obři opustili New York?

top-leaderboard-limit '>

V roce 1957 se tvář newyorského baseballu navždy změnila, když Giants and Dodgers - dva týmy, které hrály ve Velkém jablku od konce 18. století - opustily město pro Kalifornii. Jejich přemístění zůstává dodnes citlivým předmětem dlouhodobých fanoušků v pěti městských částech. Co je vlastně vedlo k tomu, aby opustili město?


Jedním slovem peníze.

Během první čtvrtiny dvacátého století byli New York Giants pravděpodobně nejdominantnější franšízou Major League Baseball. V letech 1900 až 1925 vyhráli deset vlajek Národní ligy a tři mistrovství světa v sérii, a to především díky svému bombastickému manažerovi klubu Johnu McGrawovi. Jejich domovským hřištěm bylo legendární stadion Polo Grounds na horním Manhattanu, stadion s 55 000 místy k sezení.

Jak se však ujal systém metra, Newyorčané začali hromadně opouštět Manhattan ve prospěch sousedních čtvrtí. Vzhledem k tomu, že podvodníci sídlící v Brooklynu a Yankeeové vládnoucí v Bronxu, fanoušci byli stále méně nakloněni k návštěvě areálu Pola, když jiná franšíza hrála mnohem blíže k domovu. Skutečnost, že Giants začali po většinu 30. a 40. let vysílat méně než hvězdné týmy, věci nepomohla. Když se objevily 50. roky, přesun klubu se stal - slovy výkonného ředitele Giants Charlese 'Chuba' Feeneyho - ekonomickou „nutností“.

Ale co Dodgeři? Také ztráceli peníze, ale na rozdíl od svých dlouholetých soupeřů zůstali „Brooklyn Bums“ stále mezi nejbohatšími baseballovými týmy. Ve skutečnosti byli později uváděni jako jediný klub National League, který v letech 1952 až 1956 dosáhl zisku.


To neuspokojilo majitele Waltera O’Malleye. Skutečným problémem pro něj bylo Ebbets Field, stadion, který Dodgers nazývali domovem od roku 1913. Kromě touhy po větší kapacitě sedadel O'Malley věřil, že rostoucí černá populace v okolí (která se shromáždila za Jackie Robinsonovou) řídila bílé fanoušky daleko od hřiště.

O’Malley v naději, že tyto obavy odstraní, vymyslel plán na vybudování zcela nového stadionu pro Brooklyn za cenu pro daňové poplatníky 6 milionů dolarů. Newyorský komisař pro parky Robert Moses tuto myšlenku zrušil a prohlásil, že porušila zákon o bydlení hlavy I z roku 1949. Dvojice se na toto téma nikdy neviděla z očí do očí a v říjnu 1957 podvodníci oficiálně oznámili, že se přestěhovali do Los Angeles pro následující sezónu.



O’Malley usoudil, že mít druhý tým v Kalifornii by byl moudrý obchodní krok, a tak přesvědčil majitele Giants Horace Stonehama, aby přesunul svůj klub do San Franciska. Tak byla zachována legendární rivalita Dodgers-Giants a západní pobřeží bylo formálně zavedeno do Major League Baseball.