Článek

Když v 80. letech vládly postavy WWF wrestlingu

top-leaderboard-limit '>

Když se trh akčních figurek v 80. letech zahřál, řada společností doručovala akcionářům velmi pozitivní zprávy o zisku. Mattel vydělal 350 milionů dolarů na marketingu své řady He-Man jen v roce 1984; Hasbro G.I. Joe pravidelně trumfl seznamy svátkových přání sestavených novinami. Stejně tak jejich Transformers, kteří v roce 1985 vydělali 300 milionů dolarů.

Mnoho úspěšnějších osobností bylo založeno na animovaných představeních, která byla účinnou reklamou na jejich licencované zboží, nebo je podporovala. Se zavedenou touto šablonou není těžké pochopit, proč toymaker LJN viděl příležitost v partnerství s World Wrestling Federation (WWF), což je přehlídka zápasníků, která se odehrála v týdenních televizních zápasech. Konečný výsledek - široká škála 8palcových, vysoce odolných gumových figurek, které vydrží agresivní imaginární hru - se stal jednou z nejúspěšnějších řad hraček 80. let.

John Wild, YouTube

Společnost LJN, založená v roce 1970 Jackem Friedmanem, zažila v rtuťovém světě hraček závratné vzestupy a pády. V roce 1982 společnost získala licenci na výrobu položek na základěET: Mimozemšťan. S dalšími potenciálními nabyvateli licence, kteří pochybovali o potenciálu filmu, se LJN podařilo získat práva za relativně úbohých 35 000 $. Film byl samozřejmě obrovským hitem a produkty získaly miliony dolarů. Friedman se vydal na projížďku po New Yorku s marnou poznávací značkou, na které stálo „Thanx ET“.

O dva roky později byla LJN méně úspěšná, když společnost zahájila řadu hraček založenou na letech 1984Duna, Velkorozpočtová, široce ignorovaná celovečerní filmová adaptace sci-fi románu Franka Herberta Davida Lynche. LJN zaplatila 2 miliony dolarů za práva a sledovala, jak děti míjejí Kylea MacLachlana a hračky z pískových červů ve prospěch dalšíchHvězdné válkypoložky.

„Všichni jsme šli do Mexico City, abychom se setkali s [Dunaproducent] Dino De Laurentiis a dostal otravu jídlem, “říká Karyn Weiss, který v té době pracoval v LJN na vývoji produktů. „Byl tam prezident společnosti Toys„ R “Us. Také onemocněl. “



Naštěstí měla LJN další vyhlídky. Tak jakoDunapotopila se WWF rychlým přechodem k populární kultuře. Když MTV začala vysílat své zápasy, WWF těží z mainstreamové přitažlivosti hostujících hvězd jako Mr. T a Cyndi Lauper. Zápasnická liga a její nejznámější umělec Hulk Hogan byli něco jako cestovní superhrdina. Vince McMahon, který organizaci řídil, úspěšně vzal sport od jeho kořenů jako regionální přitažlivost do něčeho, co mělo národní uznání. Kromě týdenního televizního seriálu by McMahon nakonec profitoval z vázaných produktů, jako jsou košile a zmrzlinové tyčinky. VHS kazety inauguračníWrestleManiaa jeho pokračování z roku 1986 by prodalo více než 1 milion kusů. Akční figurky vypadaly jako další zřejmý krok.

'Wrestling byl horký a lidé o tom mluvili,' říká Weiss. Setkání vedoucích pracovníků LJN s McMahonem proběhlo dobře a obě společnosti začaly pracovat na řadě postav a příslušenství.

Podle rozhovoru Fully Poseable Wrestling Figure Podcast se sochařem LJN se stalo to, co se stalo známou 8palcovou, gumou tvarovanou estetikou řady WWF, náhodou. LJN plánovala přiblížit figurky velikosti 3,75 palce typické pro většinu akčních postav éry. Poslali McMahonovi větší prototypy ke schválení. Když viděl jejich proporce, usoudil, že je to více v souladu s jeho mamutími zápasníky, a trval na tom, aby hračky zůstaly takové velikosti.

Udělit Baciocco, Flickr // CC BY 2.0

Zatímco Hogan byl jasnou hvězdou McMahonova seznamu a pravděpodobně v dohledné budoucnosti zůstane nahoře, LJN se spoléhala na WWF, aby jim řekla, u kterých zápasníků se dá očekávat, že si udrží popularitu v době, kdy bude potřeba získat čísla do Výroba. 'Setkali jsme se s McMahonem každých šest měsíců a on nám řekl, u kterých zápasníků bude populární,' říká Weiss. „S těmi bychom každý rok šli do výroby. Řekl: „Hogan si pás ponechá, Roddy Piper bude velký.“

První vlna devíti postav, která vyšla na jaře 1984, zahrnovala Hogana s opaskem světového titulu WWF, Piper, André the Giant, Big John Studd, Hillbilly Jim, The Iron Sheik, Jimmy 'Superfly' Snuka, Junkyard Dog a Nikolai Volkoff. (Nepřítomný byl zejména seržant Slaughter, vojenský rekrut s kovadlinou, který údajně rozrušil McMahona, když podepsal vlastní samostatnou dohodu o hračkách s Hasbro, aby se objevil v jejich linii GI Joe.)

Jednou nebo dvakrát ročně se Weiss a další zaměstnanci LJN scházeli ve výrobním studiu v New Rochelle v New Yorku, aby tam natáčeli reklamy se zápasníky. 'André byl větší než život,' říká Weiss. 'Všichni byli velmi milí.' Mluvili jsme hlavně o tom, jak se dostali do wrestlingového podnikání. “ LJN také zajistila, aby se zápasníci objevili na každoročním veletrhu hraček v New Yorku.

Na rozdíl od He-Mana a G.I. Joe, který se dokázal ohýbat na klouby a byl vyroben z lehkého plastu, byly postavy WWF z pevné lisované gumy. Když projektil vystřelil na hlavu sourozence, ublížili. Byli však také natolik tvrdí, aby se udrželi prostřednictvím zápasů v klecích, královských bitev a dalších střetů. Některá čísla založená na mohutných zápasnících, jako je King Kong Bundy, byly v zásadě kuličkami těžké gumy, které by zvýšily náklady na dopravu. 'Přiletěli na lodích z Hongkongu,' říká Weiss.

V prosinci 1985 společnost LJN prodala 4 až 5 milionů čísel, která se prodávala za 6 až 10 dolarů za kus. Zisk ve druhém čtvrtletí vzrostl z 8,3 milionu dolarů v roce 1985 na 55,7 milionu dolarů v roce 1986, čímž odstranil nevkus, který zbyl zDunařešit a pomáhat učinit z LJN významného hráče v uličkách akčních figurek, s nějakou další pomocí od jejich řady Thundercats.

Následovaly zápasnické pásy velikosti dítěte, cvičební soupravy, sady týmů značek, zápasníci s palci a další produkty. Zhruba 1,4 milionu zápasnických prstenů - které byly později staženy v roce 1991 kvůli špičatým sloupkům, které by mohly napíchnout děti - bylo prodáno. Bendies byly menší, posable verze větších postav; LJN také vyrobila 16palcovou Hoganovu panenku, která měla roztrhané tričko. A nebyl to jen McMahon, kdo si užíval zisků. V rozhovoru pro United Press International z roku 1986 odhadoval „Macho Man“ Randy Savage, že třetina jeho příjmů pochází z příjmů z merchandisingu.

Linka pokračovala přes rok 1989, kdy se LJN rozhodla přejít do rozvíjejícího se odvětví videoher a pokračovala v obnovování licence s WWF. Nakonec by prošlo řadou nabyvatelů licence, včetně společností Hasbro, JAKKS Pacific (kterou vlastnil Jack Friedman) a Mattel, kde v současné době sídlí. Ačkoli novější hračky mají několik bodů artikulace pro lepší simulaci ukotvení, děti, které vyrostly s gumovými hračkami, oceňují neotevřené produkty, které se mohou prodávat za stovky dolarů na eBay.

Weiss neopustil ani Weissovu pozornost. Nyní je licenční a marketingová manažerka pro Accessory Innovations, která se zabývá licenčními dohodami pro batohy. 'Máme 40 různých licencí a wrestling je jednou z nich,' říká. 'Takže to pořád dělám.'

jaký druh skořice používá cinnabon