Článek

Tumultuous History of Tinsel

top-leaderboard-limit '>

Když se prosinec kroutí, klademe si stejné otázky: Co je ve figgy pudingu? Proč musím udělat z Yuletide gay? A co je přesně pozlátko?

Tato poslední otázka je jen o něco méně záhadná než u prvních dvou. Mnoho z nás vidělo pozlátko - pokud ne osobně, pak v jednom z bezpočtu prázdninových filmů a televizních speciálů, které se vysílají v tomto ročním období. Jedná se o vláknité, lesklé, stříbřité věci, které jsou zavěšeny jako dekorace, především na vánoční stromky. Ale z čeho je vyroben? A proč je to spojeno s prázdninovým obdobím? Zde se zdánlivě jednoduchá výzdoba komplikuje.

Pozlátko je dnes jedním z levnějších předmětů používaných k ořezávání stromů, ale nebylo tomu tak vždy. V Německu v 17. století byly první vánoční stromky ozdobeny pozlátkem ze skutečného stříbra vtlačeného do proužků. Tyto rané vánoční stromky byly také zdobeny skutečnými zapálenými svíčkami a stříbro v kombinaci s blikajícím ohněm vytvořilo zářivý efekt, který fungoval jako předchůdce moderních řetězových světel.

Stříbrné pozlátko mělo své nevýhody. Bylo to drahé, takže k němu měli přístup pouze nejbohatší rodiny. A ti, kteří měli dost peněz na to, aby pozlátko vlastnili, měli omezené okno, aby ho mohli používat, protože kov často před 25. prosincem poskvrnil.

Odkud pochází jméno John Doe

Počátkem 20. století se vánoční tradice importované německými přistěhovalci staly v USA hlavním proudem. Američané hledali dostupné způsoby, jak zkrášlit evergreeny ve svých obývacích pokojích, takže výrobci začali vyrábět pozlátko z hliníku a mědi. Aktualizované dekorace vytvářely stejnou slavnostní jiskru jako stříbrné verze, ale za zlomek ceny; také by mohly být znovu použity rok co rok. Ale nebyli dokonalí: Hliníkový papír v pozlátku byl extrémně hořlavý, což z něj činilo katastrofální volbu pro suché stromy zdobené světly. Když začala první světová válka, výroba mědi směřovala k válečnému úsilí a pozlátko zmizelo z prázdninových výstav.

Ukázalo se, že jeho nepřítomnost byla dočasná. I přes staletí škytání tvůrci sváteční výzdoby stále věřili, že si pozlátko zaslouží místo v moderních vánočních oslavách. Potřebovali jen vymyslet ten správný materiál, který by bylo možné použít, něco, co by bylo možné zavěsit v každém domě bez jakékoli vůle. Na počátku 20. století byla jasnou volbou vedení.

Olovo oživilo pozlátko z neznáma a brzy bylo přijato jako standardní vánoční součást spolu s ozdobami a elektrickými světly. V padesátých a šedesátých letech se stalo tak populárním, že o pozlátku se často uvažuje spíše jako o módním výstřelu z poloviny století než o tradici, která tu byla tak dlouho jako samotné vánoční stromky.



Vzhledem k tomu, že kolem Vánoc bylo k dispozici tolik syntetických dekorací, bylo pozlátko vyrobené z kovu považováno za jeden z bezpečnějších předmětů v domácnosti. Článek z roku 1959 o bezpečnosti na dovolené zní: „Pozlátko je docela bezpečné, protože i když se ho děti rozhodnou spolknout, nezpůsobí to otravu.“

Jak dnes víme, pozlátko vyrobené z olova není „celkem bezpečné“. Olovo, které je absorbováno nebo absorbováno kůží, může způsobit bolesti hlavy, zvracení, zácpu a v extrémních případech poškození mozku a ledvin. Otravy olovem jsou obzvláště citlivé na malé děti.

V 70. letech začala americká vláda stanovovat limity na to, kolik olova může být ve spotřebních výrobcích, a v roce 1972 se FDA dohodla s výrobci pozlátka, že výroba olověného produktu bude ukončena.

Možná to nebude takmódníjako tomu bylo před 60 lety, ale pozlátko se stále znovu objevuje každé sváteční období. Takže pokud pozlátko, které dnes používáme, není vyrobeno ze stříbra, mědi, hliníku nebo olova, co to je? Odpovědí je polyvinylchlorid. Průmyslové stroje skartují lesklé pásky z plastu, aby vytvořily choulostivé prameny, které dodávají vánočním stromkům trochu lesku. Plastové pozlátko není tak elegantní jako druh vyrobený ze skutečného kovu a je lehký, takže je méně pravděpodobné, že zůstane na místě po zavěšení na větvi borovice. Z těchto důvodů se pozlátko z PVC nikdy neuchytilo na úroveň svého předchůdce, ale přesto se mu daří přinést na svátky vinobraní bling, aniž by otrávil vaši rodinu.