Článek

Podivný příběh bazaru a slavnosti Vril-Ya, první konvence sci-fi na světě

top-leaderboard-limit '>

Interiér proslulé londýnské Royal Albert Hall se proměnil v jiný svět. Stěny zdobily exotické obrazy a ze stropu visely okřídlené tvory; dokonce i samotní účastníci se zapojili do zábavy a oblékli své běžné oblečení pro zvláštní kostýmy. Kromě propracovaných displejů toho měli hodně co dělat a obdivovat: Byly tam stánky nabité zbožím, prodávané ženami v barevných šatech a výstředních souborech, a také nepředvídatelné aktivity inspirované jednou z nejpopulárnějších sci-fi pohádek éry. .

kdy byla sobotní noční horečka

Může to znít jako moderní sci-fi konvence, ale toto kuriózní shromáždění se skutečně uskutečnilo před více než 130 lety.

Bazar Vril-Ya a Fête, charitativní sbírka a veletrh, byly předchůdcem zpracování fanouškovských akcí jako Comic-Con a WonderCon. BBC a další jej označili jako „první sci-fi sjezd na světě“. Ale na rozdíl od těchto současných nevýhod byla tato událost věnována jednomu výstřednímu dílu fantazie: hitu Edwarda Bulwera-LyttonaVril: Síla přicházející rasy.

Síla Vril

Kryt programu pro 1891 Vril-Ya Bazaar a Fete.Wikimedia Commons // Public Domain


Publikováno v roce 1871,Vrilvyprávěl příběh o objevu nadlidské rasy s pokročilými schopnostmi léčení, intelektu, telepatie a dokonce i letu, který žil pod zemským povrchem. Kniha se rychle stala součástí kulturního lexikonu ve viktoriánské Anglii: ve skutečnosti to slovoVril(vytvořený v románu pro speciální tekutinu, která zvyšuje síly nadlidského lidu Vril-ya) se stal synonymem energetických elixírů všech druhů.

Kniha zasáhla dr. Herberta Tibbitsa, zakladatele londýnské nemocnice West End a školy masáže a elektřiny - která nabídla experimentální léčbu paralýzy, epilepsie a „jiných nervových onemocnění“ - jako vhodné téma pro slavnost získávání finančních prostředků. Nebyl to Tibbitsův první vpád do fundraisingu: Po celé 80. léta 19. století uspořádal několik úspěšných bazarů a lidé dychtili vidět, jaké propracované téma vykouzlí příště [PDF].



Noviny ohlásily bazar v únoru; v ceremonii 5. března 1891 princ Henry a princezna Beatrice z Battenbergu oficiálně otevřeli bazar a přijali dary jménem nemocnice ve West Endu. Zástupci různých organizací po jednom přistupovali ke královskému páru a před nimi shazovali peněženky plné darů.

Členové veřejnosti zaplatili 5 šilinků a libru a šilink za vstup do bazaru, kde je v hlavní hale přivítal oslnivý displej: Architektura podzemního světa v románu evokovala starověký Egypt, takže velké plátno zobrazující staroegyptské obrazy zakrývalo zeď; letecká ukázka figurín, která měla evokovat lid Vril-ya, se houpala nad hlavami účastníků a střed arény velel obří „Sloup Vril-Ya“.

Lidé se oblékli, aby se dostali do vrilského ducha - někteří měli křídla, jiní si vybrali starogrécký nebo egyptský oděv - a nabitý program umělců pobavil publikum. Konaly se magické představení, dramatická čtení, koncert The Ladies ’Guitar Band, varhanní recitály a další. Stánky po obvodu haly nabízely aktivity, jako je rybaření ve vnitřních prostorách, věštění z ruky, démonický pes, který četl myšlenky, a spousta zvláštních nákupních možností.

Účastníci byli vyzváni, aby popíjeli malé skleněné lahve Bovril - slaného nápoje vyrobeného z hovězího extraktu, který byl rebrandován po úspěchu knihy Bulwer-Lyttona, pojmenované jako portmanteau „skotu“ a „Vrilu“. Zadní část programu akce tvrdila, že na rozdíl od exliru uvedeného v knize Bovril „nedosáhne nemožnosti, ale bude mít úžasný vliv na systém.“ (Mimochodem, verze produktu stále existuje a vyvinula se do podobného koncentrátu jako marmite nebo Vegemite. Nyní ho prodává společnost Unilever UK a mezi určitými segmenty Britů se nadále chlubí.)

Fantastický flop

Bovril mohl být hitem, ale samotný bazar nebyl. Zatímco zvláštní nabídky získaly velké ohlasy tisku a veřejný zájem, slovo z úst nebylo skvělé. 'Neviděl jsem nic velmi atraktivního ani pozoruhodného,' napsal korespondent proPreston Heraldpo prvním dni akce. Spisovatel, který očekával elegantní slavnost, shledal výzdobu a kostýmy odloženými. Další kritik šel dále a napsalPravda„Nikdy nebyla navržena ponižující ukázka vtipných a dětinských fantastik.“

jakou barvu má tenisový míček

Ačkoli byla akce naplánována na tři dny, událost byla prodloužena o dva dny - ale ne kvůli ohromující poptávce. Bonusové dny byly pokusem o kompenzaci některých ztrát, které utrpěly v důsledku takovéto over-the-top produkce. Pouhé tři měsíce po skončení show Tibbits vyhlásil bankrot a jeho neštěstí vystopoval na bazaru, což nevedlo k záplavě finančních prostředků pro Tibbitsovu nemocnici, ale ke ztrátě 1600 liber.

Konkurzní řízení odhalilo, že peněženky uložené před princem Henrym a princeznou Beatrice na začátku akce byly pouze rekvizity, přičemž jen málo z nich skutečně obsahovalo nějaké peníze.

Dědictví bazaru Vril-Ya a Fête

Půdorys bazaru Vrill-Ya.Wikimedia Commons // Public Domain

Zatímco se show během dne ukázala jako nepříjemné pro své publikum, podle všeho se bazar stal průkopníkem popkulturních setkání, jak je dnes vidíme, s účastníky, kteří se oblékli do sci-fi kostýmů a cosplayovali oblíbené postavy.

'Měli jsme spoustu míčků a byly často tématické a byly tu i charitativní slavnosti, ale tohle je něco jako crossover,' říká Trini Radio Elizabeth Harper, vedoucí archivu v Royal Albert Hall. 'Skutečnost, že vychází z tohoto raného sci-fi románu a způsobu, jakým byl sál vyzdoben, ve skutečnosti vyniká.'

Takto byl bazar Vril-Ya méně vzorem pro moderní sci-fi konvenci než předchůdcem, z něhož by se budoucí události mohly poučit. Rob Hansen, který zkoumá kulturu a historii fandomu, sleduje tento typ specializované popkultury, která začala ve 20. letech 20. století, kdy čtenáři sci-fi časopisuÚžasné příběhyse začali spojovat prostřednictvím dopisů. První formální setkání fanoušků sci-fi se konalo v prosinci 1929, kdy se vědci setkali v Harlemu v New Yorku a v lednu 1937 se ve Velké Británii uskutečnila první akce fanoušků sci-fi, která se skutečně konala a byla nazvána „konvence“. Hansen ale popisuje Bazar Vril-Ya jako předchůdce těchto fanouškovských akcí.

„Díváme se na takovou událost a říkáme„ to vypadá jako sci-fi konvence “,“ říká Trini Radio. 'Ale sci-fi jako koncept v té době úplně neexistoval jako žánr - svým způsobem to byl trochu falešný začátek.' Zdá se, že na konci 19. století nebyl svět úplně připraven na skutečnou sci-fi konvenci. Bazar Vril-Ya mohl být právě příliš daleko před svou dobou.