Článek

Tajemné bronzové objekty, které zmátly archeology po celá staletí

top-leaderboard-limit '>

Jednoho srpna v roce 1987 Brian Campbell doplňoval díru, kterou zanechal pařez na jeho dvoře v Romfordu ve východním Londýně, když jeho lopata zasáhla něco kovového. Sklonil se a vytáhl předmět z půdy, přemýšlel o jeho podivném tvaru. Objekt byl malý - menší než tenisový míček - a upečený těžkou hlínou. 'Moje první dojmy,' říká Campbell rádiu Trini, 'byly krásně a obratně provedeny ... pravděpodobně kovářem jako měřicí nástroj.'

Campbell umístil artefakt na svůj kuchyňský parapet, kde seděl dalších asi 10 let. Poté navštívil římskou pevnost a archeologický park v německém Saalburgu - a tam byl ve skleněné vitríně téměř totožný objekt. Uvědomil si, že jeho zahradním překvapením byl římský dvanáctistěn: 12stranné kovové tajemství, které po staletí zmátlo archeology. Přestože byly nabídnuty desítky a možná stovky vysvětlení, které by vysvětlovaly dodekahedrony, nikdo si není jistý, k čemu byly použity.

STAROVĚČNÁ SKLÁDAČKA

epizoda sezamové ulice 9/11

Dodecahedron v Saalburg Roman Fort Archaeological Park Rüdiger Schwartz / Saalburg Roman Fort Archaeological Park

První římský dvanáctistěn, který intrikoval archeology, byl nalezen před téměř 300 lety a byl pohřben na poli na anglickém venkově spolu s několika starodávnými mincemi. „Kus smíšeného kovu nebo starodávná mosaz, skládající se z 12 stejných stran,“ zněl popis objektu velikosti vejce, když byl v roce 1739 představen Společnosti starožitníků v Londýně. Těchto 12 tváří mělo „stejný počet perforace uvnitř, všechny nerovnoměrné průměry, ale protilehlé k sobě ... každý obličej měl připevněný knoflík nebo malou kouli. “ Antikvariáty byly ohromeny jemně vytvořenou kovovou skořápkou a jaký mohl být její účel.

Dvanáctistěn z roku 1739 nebyl zdaleka posledním objevem svého druhu. Od té doby bylo nalezeno více než 100 podobných objektů na desítkách míst v severní Evropě, která se datují kolem 1. až 5. století n. L. S velikostí od golfového míčku po trochu větší než baseball má každý 12 stejně velkých obličejů a každý obličej má otvor různého průměru. Samotné objekty jsou všechny duté.

V polovině 19. století, jak bylo nalezeno více, se objekty staly známými archeology jakodvanáctistěn, z řečtiny pro „12 tváří“. Jsou dnes vystaveny v desítkách muzeí a archeologických sbírek po celé Evropě, i když vzhledem k tomu, jak málo se o nich ví, jejich vysvětlující štítky bývají krátké.



A co víc, nemají žádnou papírovou stopu. Historici v žádných historických pramenech nenašli žádnou písemnou dokumentaci o dvanáctistěnech. Tato prázdnota podnítila desítky konkurenčních a někdy barevných teorií o jejich účelu, od vojenských ozdob bannerů přes svícny až po rekvizity používané v magických kouzlech. Zjevná řemeslná zručnost, která do nich šla - v době, kdy byly kovové předměty drahé a obtížně vyrobitelné - přiměla mnoho vědců tvrdit, že jsou cenné, což podporuje skutečnost, že některé z nich byly nalezeny ukryté s mincemi z doby římské . Ale to stále nevysvětlujepročbyly vyrobeny.

BRNĚNÍ A NEBEZPEČÍ?

Náboj římského jezdectva z Konstantinova oblouku v Římě, přibližně 315 CE Archiv Hultona / Getty Images

V 19. století někteří antikvariáti upřednostňovali teorii, že dodekaedry byly druhem zbraně - možná hlavou palcátu (druh palice s těžkou hlavou) nebo kovovou kulkou pro ruční popruh. Jak však později poukázali další učenci, i největší z dvanáctistěn jsou příliš lehcí, aby způsobili velké škody. Kromě toho římští vojáci obvykle z praku vystřelili pevné olověné kuličky - nic, co by vypadalo jako složité a duté, dvanáctistěnky.

Zbraně však nejsou jedinými užitečnými předměty ve válce. Amelia Sparavigna, fyzička z italského Politecnico di Torino, si myslí, že dodekaedry byly používány římskou armádou jako typ dálkoměru. Ve výzkumu zveřejněném na online úložišti arXiv v roce 2012 Sparavigna tvrdila, že by mohly být použity k výpočtu vzdálenosti k objektu známé velikosti (jako je vojenský prapor nebo dělostřelecká zbraň) prohlédnutím dvojic různě velkých dodekahedronů díry, dokud se objekt a okraje dvou kruhů ve dvanáctistěnu nevyrovnají. Teoreticky by se podle Sparavigny vyrovnala pouze jedna sada otvorů pro danou vzdálenost.

Teorie je posílena skutečností, že několik dodekaedrů bylo nalezeno na římských vojenských místech. Sparavigna říká rádiu Trini, že „malé malé knoflíky [na vnější straně umožňují dobré uchopení předmětu“. Takže zkušený voják ho mohl použít v jakémkoli stavu, “zatímco mnoho párů děr jim umožnilo rychle si vybrat mezi různými rozsahy. 'Římská armáda potřebovala dálkoměr a dvanáctistěn lze použít jako dálkoměr,' vysvětluje.

Ale mnoho moderních učenců nesouhlasí. Historik Tibor Grüll z univerzity v Pécsu v Maďarsku, který v roce 2016 recenzoval akademickou literaturu o dvanáctistěnech, poukazuje na to, že žádné dva římské dvanáctistěny nemají stejnou velikost a na žádném nejsou vyryty žádné číslice ani písmena - označení, na kterých byste mohli očekávat matematický nástroj. 'Podle mého názoru lze praktickou funkci tohoto objektu vyloučit, protože ... na žádném z těchto předmětů nejsou žádné nápisy nebo značky,' říká Grüll rozhlasu Trini.

Poukazuje na distribuci předmětů jako na důležitou stopu. Byly nalezeny napříč severozápadním pásmem bývalé římské říše od Maďarska po severní Anglii, ale ne na jiných římských územích, jako je Itálie, Španělsko, severní Afrika nebo Střední východ. Tento nedostatek funguje proti myšlence, že objekty byly vojenskými zařízeními. 'Kdyby to byl nástroj pro dělostřelectvo,' říká Grull, 'proč se neobjevuje po celé říši ve vojenském kontextu?'

HODOVÁNÍ HRY

Možná byly dodecahedrony použity ke hře, ne k válce. Někteří vědci navrhli, že mohli být součástí dětské hračky, jako je francouzská hra o pohár s míčem známá jakobilboquet, který pochází ze středověku. Jejich tvar také umožňuje srovnání s kostkami používanými k hazardním hrám, což je v římské době běžná zábava. Ale většina římských kostek byla šestistranná, menší a vyřezávané z masivního dřeva, kamene nebo slonoviny. Navíc díky různě velkým otvorům na každé straně dodekaedronů jsou jako kostky k ničemu: Jedna strana je vždy těžší než druhá, takže vždy padají stejným způsobem.

Mnoho vědců tvrdí, že tyto předměty měly pro národy v bývalých galských oblastech severní Evropy zvláštní kulturní význam a možná dokonce i náboženskou funkci. Důvěryhodnost této myšlenky dodává objev zachovalého bronzového dvanáctistěnu v Krefeldu poblíž hranic Německa s Nizozemskem z roku 1939. Objekt byl nalezen v hrobě bohaté ženy ze 4. století spolu s ostatky kostní hůlky. Podle eseje z Gallo-římského muzea v Tongerenu v Belgii byl dodekaedr pravděpodobně namontován na štábu jako jakási hlava žezla a „pravděpodobně mu byly připisovány magické síly, které propůjčily jeho majiteli náboženskou moc a prestiž“.

proč je prasklý zvon svobody

Nebo možná měli jiný druh kulturního významu. Věštění nebo věštění bylo populární v celé římské říši a 12 stran dvanáctistěn by mohlo naznačovat spojení s astrologickým zvěrokruhem. Jiní navrhli odkaz na Platóna, který řekl, že dvanáctistěn byl tvar „používaný k vyšívání souhvězdí na celém nebi“. (Není zcela jasné, o čem Platón mluvil.)

Rüdiger Schwarz, archeolog v římském archeologickém parku v Saalburgu poblíž německého Frankfurtu - kde Campbell poprvé identifikoval zvědavý objekt, který našel - vysvětluje, že jakákoli diskuse o kulturním významu těchto objektů je čistě spekulativní. 'Nemáme žádné starověké zdroje, které by vysvětlovaly funkci nebo význam těchto objektů,' říká Schwarz. 'Kterákoli z těchto teorií může být pravdivá, ale nelze ji prokázat jako správnou nebo nesprávnou.'

Schwarz poukazuje na jinou teorii: Dodekaedry mohly být typem „mistrovského díla“, které mělo předvést schopnosti kovoobrábění řemeslníka. To je důvod, proč zřídka vykazují známky opotřebení. 'V tomto ohledu není technická funkce dodekaedru zásadním bodem.' Je to kvalita a přesnost obrobku, která je ohromující, “říká pro rádio Trini. 'Dalo by se představit, že římský bronzový sesilatel musel prokázat svou schopnost tím, že vyrobil dvanáctistěn, aby dosáhl určitého stavu.'

VOJÁCI NA BACKYARDU

Internet samozřejmě miluje starodávné tajemství a vzkvétaly zde představy o účelu římských dvanáctistěn. Práce nizozemského vědce G.M.C. Wagemans, podrobně popsaný na romandodecahedron.com, navrhuje, aby objekty byly astronomickými nástroji používanými k výpočtu zemědělsky důležitých dat na jaře a na podzim měřením úhlu slunečního světla přes různé páry otvorů. Jiní internetoví vědci, možná méně vážně, použili 3D pletené modely římských dvanáctistěn pro experimenty s pletením a navrhli, že skutečným účelem objektů bylo vytvořit prsty různých velikostí pro římské vlněné rukavice.

Campbell vzal svůj artefakt do několika muzeí v Londýně, ale kromě potvrzení toho, co to je, nemohl poskytnout žádné další vodítka o jeho konkrétním původu nebo účelu. „Mnohokrát [je] čas, kdy jsem to zvládl, přemýšlím o jeho přesném použití,“ říká.

Zatímco Campbell nemá jasnou představu o tom, co Římané dělali s dvanáctistěnem, který nyní drží ve vitríně ve svém domě, navrhuje, jak by se to mohlo stát v jeho zahradě: tím, že ho nechali vojáci cestující mezi Londýnem a rané římské provinční hlavní město Camulodunum, nyní Colchester v Essexu. Romford byl v té době přechodem řeky a pravděpodobným místem opevněné vysílací stanice, kterou římské jednotky používaly k převlékání koní a odpočinku v bezpečí.

'Před dvěma tisíci lety věřím, že tato oblast byla zalesněna a niva řeky Rom byla mnohem širší než dnes,' říká Campbell. 'V hlavě si často vytvářím obrázek asi 100 římských vojáků v plné uniformě, kteří leží v této oblasti, nyní na dně mé zahrady.'

Římské dvanáctistěny se nacházejí dodnes. Nedávné příklady byly objeveny detektory kovů na severu Anglie a archeology, kteří vykopali pozdně římskou odpadovou jámu na severu Francie [PDF]. Je pravděpodobné, že v budoucnu se najde více.

Pokud však někdo nenajde také návod k použití - a po více než 1500 letech se to zdá pochybné - budou římské dodekaedry pokračovat v zmatení a fascinování po mnoho dalších let.