Článek

Lákadlo Laudanum, oblíbená droga viktoriánů

top-leaderboard-limit '>

'V Xanadu to udělal Kubla Khan.'
Majestátní vyhláška o rozkoši
Tam, kde tekla posvátná řeka Alph
Dolů do moře bez slunce “

Nejslavnější báseň romantického básníka Samuela Taylora Coleridge, „Kubla Khan“, byla napsána po intenzivním snu vyvolaném laudanem; básník Elizabeth Barrett Browning do značné míry závisela na fungování laudanum; a dcera lorda Byrona, slavná matematička Ada Lovelace, tvrdila, že laudanum uklidnilo její nadměrně aktivní mysl. Skutečnost, že mnoho spisovatelů a umělců viktoriánské doby používalo laudanum, je jasná - ale co to bylo o této opojné droze, která uchvátila tolik kreativních lidí?

Opium je známé nejméně od roku 3 400 př. N. L., Kdy Sumerové předložili první písemnou zmínku o této droze. Síla opia zmírnit bolest a umožnit uživateli zůstat funkční znamená, že to byla droga volby pro ty, kteří trpí duševními i fyzickými bolestmi. V 16. století vytvořil alchymista Paracelsus smícháním tinktury opia s alkoholem laudanum (možná pojmenované z latinských slov, což znamená „něco, co je třeba chválit“). Do 17. století recept a lékařský průkopník Thomas Sydenham recept zjednodušili a standardizovali a uvedli na trh jako lék na vše. (Dnes slovolaudanumoznačuje jakoukoli alkoholovou tinkturu opia.)

Do 19. století bylo laudanum široce dostupné - dalo se snadno koupit v hospodách, obchodech s potravinami, holičstvích, trafikách, lékárnách a dokonce i cukrářích. Droga byla často levnější než alkohol, takže byla cenově dostupná pro všechny úrovně společnosti. Bylo předepsáno na všechno, od uklidňujícího malého dítěte po léčbu bolestí hlavy, přetrvávajícího kašle, dny, revmatismu, průjmu, melancholie a „ženských potíží“.

Wellcome Images // CC BY 4.0

Laudanum se široce používalo v celé viktoriánské společnosti jako lék a brzy se stalo závislým mnoho spisovatelů, básníků a umělců (spolu s mnoha obyčejnými lidmi). Bylo známo, že laudanum používali Bram Stoker, Charles Dickens, George Eliot, Dante Gabriel Rossetti, Percy Bysshe Shelley, lord Byron a mnoho dalších. Někteří to zvládli krátce, zatímco byli nemocní, ale jiní se stali beznadějně závislými. Nejslavněji napsal anglický spisovatel Thomas De Quincey celou knihu -Vyznání anglického jedlíka opia(1821) - o jeho použití opia a jeho derivátů. Kniha navrhuje, aby na rozdíl od alkoholu opium zlepšilo tvůrčí schopnosti, což je názor, který slouží pouze k tomu, aby byla droga přitažlivější pro ty, kteří hledají uměleckou a literární inspiraci. Řada dalších autorů také hrála na vnímané kouzlo drogy a chválila její schopnost zvýšit představivost.

Spojení Laudanum s romantickými básníky pravděpodobně vychází z Coleridgeovy závislosti. Stejně jako mnoho jeho současníků trpěl básník špatným zdravím a uchýlil se k laudanu jako lék proti bolesti a sedativum. Coleridge skvěle připustil, že složil „Kubla Khan“ po probuzení z opia vyvolaného snění. Ale droga, která byla zpočátku inspirativní, se brzy stala zotročující a Coleridgeova závislost a výsledné zdravotní problémy ho trápily po celý život. Kdysi zářivý mladík se stal apatickým a ubýval a strašně trpěl ústupem, pokud nedostal řešení. V dopise z roku 1814 svému příteli Johnovi Morganovi [PDF] Coleridge připustil, že ho nezarmoucovaly pouze fyzické účinky drogy, ale její účinky na jeho postavu: „V tomto jednom špinavém podnikání Laudanum jsem stokrát oklamán , podveden, ne, vlastně a vědomě LIED. - A přesto jsou všechny tyto neřesti tak protikladné mé povaze, že ale probezplatná agentura-zničeníJed, opravdu věřím, že jsem měl trpět, abych byl rozřezán na kousky, než abych se jednoho z nich dopustil. “



Básnířka Elizabeth Barrett Browning poprvé vzala laudanum ve věku 15 let poté, co utrpěla poranění páteře. Poté ji používala na různá onemocnění, včetně krvácení do plic. Když začala korespondovat s básníkem Robertem Browningem, který se později stal jejím manželem, odhalila mu, že užila 40 kapek drogy denně - což je docela podstatná dávka i pro závislého.

Dante Gabriel Rossetti. Obrazový kredit: Lewis Carroll přes Wikimedia // Public Domain


Zlatovlasá Elizabeth Siddal byla další slavná uživatelka laudanum. Múza a pozdější manželka velkého malíře před Raphaelitů Dante Gabriel Rossetti trpěla špatným zdravotním stavem a beznadějně byla závislá na laudanum. Po celá léta fungovala navzdory své závislosti, dokud neztratila dceru v roce 1861 - tragédie, která prohloubila její touhu po bezduchém zapomenutí, které tato droga nabízí. V roce 1862, kdy ještě jednou otěhotněla, se její manžel vrátil z večeře na jednu noc, aby ji po předávkování našel v bezvědomí. Rossetti zavolala lékaře, ale když lékař smutně oznámil, že pro ni nemůže nic udělat, Rossetti odmítla uvěřit diagnóze a poslala po další tři lékaře, kteří všichni potvrdili Siddalinu předčasnou smrt.

Další slavnou obětí závislosti na laudanu byl Branwell Brontë, bratr Charlotte, Emily a Anne. Společně čtyři sourozenci sdíleli stejnou tragickou a osamělou výchovu, která u sester rozpoutala kreativní jiskru, která se zapálila do některých z největších děl anglické literatury, včetněJana EyrováaVětrná hůrka. Přesto Branwell, který zdánlivě sdílel stejný potenciální talent jako básník a umělec (vedle svých sester vytvořil respektovanou juvenilii), místo toho upadl do závislosti na alkoholu a laudanu, jeho citlivost byla zdánlivě příliš delikátní na to, aby umělce neustále odmítala. Branwell zemřel ve věku 31 let v roce 1848, jenž byl bez peněz, jen rok po vydání nejslavnějších románů jeho sester.

Reklama na laudanum v katalogu společnosti Sears. Obrazový kredit: Mike Mozart přes Flickr // CC BY 2.0

To, že tolik spisovatelů a umělců vědělo, že užili laudanum, je možná nepřekvapivé, když uvážíme, že to byla doba před aspirinem, antidepresivy nebo účinnými prášky na spaní. Ale jakmile byly negativní účinky laudanum lépe zdokumentovány - euforie, kterou poskytoval, následovala zhroucení minim, neklid, strnulost a pocení - vyšlo najevo, že drogu je třeba lépe regulovat.

Účty závislých pomohly ovlivnit veřejné mínění: v jednom vlivném díle publikovaném vJournal of Mental Sciencesv roce 1889 odhalila mladá dívka závislá na drogách během ústupu své trápení:

jak vypadal Aaron Burr

'Můj hlavní pocit byl pocit strašlivé únavy a otupělosti na konci mých zád; stále mě to házelo celý den a noc. Bylo nemožné ležet v jedné poloze déle než minutu a spánek samozřejmě nepřicházel v úvahu. Byl jsem tak podrážděný, že se nikdo nestaral o to, aby se ke mně přiblížil; matka spala na pohovce v mém pokoji a málem jsem ji jednou kopl, protože mi navrhl, abych si řekl hymny, abych se pokusil přinutit mě spát. V mysli mi byly hymny velmi odlišného druhu, jednou nebo dvakrát jsem se téměř uškrtil a stydím se říci, že jediná věc, která mi v tom zabránila, byla myšlenka, že budu schopen laudanum nějak získat. Byl jsem si vědom toho, že jsem necítil nic jiného než pouhý pocit, že jsem naživu, a kdyby dům hořel, myslel bych si, že je to příliš velká snaha povstat. “

Do roku 1868 mohl být laudanum prodáván pouze registrovanými chemiky v Anglii a v kývnutí na jeho nebezpečí musel být jasně označen jako jed - první omezení jeho používání. V roce 1899 byl vyvinut čistý aspirin, mnohem bezpečnější lék proti bolesti, ohlašující éru lépe regulovaných léků. A ačkoli se mučený spisovatel, který se sám léčil laudanem, stal věcí minulosti, brzy do toho vstoupilo mnoho dalších nedovolených látek - což ponechalo trope tvůrčího génia obohaceného drogami v bezpečí.