Článek

Raná historie Bungee Jumpingu

Mluvte o vážném skoku víry. První pozemní potápěči se vrhli hlavou napřed do tvrdé půdy, to vše ve jménu zemědělství.

The Jump and Grind
Kdyby všichni vaši přátelé skočili z útesu, udělali byste to také? Je pravděpodobné, že pokud jste muž z Vanuatu a doufáte, že letos zažijete opravdu velkolepou úrodu jamu, odpověď je ano. Vanuatu, souostroví v jižním Pacifiku, možná nejlépe známé pro svou hlavní roli v roce 2004Přeživší: Vanuatu, má také další nárok na slávu. Jeho ostrov Letnic je domovem náboženského obřadu vzdorujícího smrti známého jakonaghol(aka land diving), který inspiroval moderní bungee jumping.

Abychom byli spravedliví, pozemní potápěči opravdu neskáčou z útesů. Místo toho staví 75 stop vysoké dřevěné věže v centrech svých vesnic a obdělávají půdu pod věžemi odstraňováním všech kamenů nebo trosek. Poté si kolem kotníků uvážou dlouhé elastické liány. A pak, jeden nebo dva dny na konci jara, skočí. Obyvatelé ostrova věří, že když se mužské vlasy v nejhlubším čase jejich pádu dotírají o zem, zúrodňují půdu a pomáhají zajistit bohatou úrodu jam.

Nagholje také skvělou záminkou pro celovesnické zábavy; zatímco se muži seřadili, aby se mohli ponořit, davy dole tančí a zpívají. Než skočí, zvednou ruce na signál, který umlčí jásající dav, a „jako by uznali, že jejich další čin může být jejich posledním“, odhalí své nejsoukromější myšlenky. Pak tleskají, zkříží ruce v mrtvolné póze a vrhnou se do toho. Na dně, za předpokladu, že potápěč přežije, mu mužští příbuzní rozvážou kotníky a převrátí ho pravou stranou nahoru za jásotu zbožňujících davů. (Rádi bychom viděli, jak by to zkusili dobře upravení soutěžící Survivor.) Když legendární přírodovědec David Attenborough v roce 1950 navštívil ostrov Pentecost Island s kamerou BBC, svět poprvé zahlédl pozemní potápění. Přirozeně bylo jen otázkou let (přesněji 29), než ho budou následovat lidé ze západu toužící po vzrušení.

Západ se dostává do lana

Věřte tomu nebo ne, Západ poprvé zahlédl bungee jumping na prvního dubna roku 1979, kdy se diváci na Clifton Suspension Bridge v Bristolu v Anglii stali svědky něčeho, co vypadalo jako sebevražda. Třiatřicetiletý David Kirke, oblečený v cylindru a ocasech, objímal láhev šampaňského a převrátil se z mostu ve výšce 250 stop nad řekou Avon. K velkému překvapení zděšených svědků Kirke nikdy nenarazila do vody; místo toho zpomalil těsně předtím, než se dostal na jeho povrch, a pak začal znovu stoupat k mostu. Načež skočili i tři podobně ve smokingu přátelé Kirke „členové toho, čemu říkali „Klub nebezpečných sportů“. Když dorazila policie, čtyři viseli na koncích svých podomácku vyrobených elastických lan. V rychlém sledu byli všichni zatčeni, dostali pokutu 100 liber a přes noc se stali celebritami. Kirke tím samozřejmě neskončila. On a jeho klub také vyzkoušeli závěsné klouzání z aktivních sopek, BASE jumping a experimentovali s lidským katapultem, který je schopen vymrštit člověka 55 stop do vzduchu za pouhých 1,9 sekundy. Vážně, děti, nezkoušejte to doma (nebo kdekoli, opravdu); ten poslední figuroval v soudním procesu v roce 2002 prominentně.

Tento článek napsal Ransom Riggs a výňatek z knihy mental_floss Na začátku: O původu všeho .