Článek

Přeexponovaný: Historie Fotomatu

Stejně jako Zlaté oblouky McDonald’s, které předcházely, známé zlaté střechy a střechy ve tvaru pyramidy v lokalitách Fotomat fungovaly jako maják. Místo hamburgerů se Fotomat věnoval fotografování a nabízel malé chatky umístěné na parkovištích u nákupního centra, které obsluhoval pouze jeden zaměstnanec. Muži byli přezdíváni Fotomacs. Ženy byly známé jako Fotomates a vedení po nich vyžadovalo, aby nosily krátké šortky nebo „horké kalhoty“, což je souhlas se strategií používanou pro letušky v Pacific Southwest Airlines.

Auta zajela na místo Fotomat a nechala zpracovat film, který chtěli zpracovat. Po přepravě kurýrem do místní fotolaboratoře bude připraven k vyzvednutí následující den. A kromě prodeje filmů a nájezdu na půjčování videokazet to bylo vše, co Fotomat dělal.

Myšlenka, kterou původně zpopularizoval bohatý letec Preston Fleet, byla z hlediska koncepce a provedení téměř klamně jednoduchá. Na vrcholu úspěchu Fotomatu v 70. a počátkem 80. let bylo více než 4000 malých kiosků rozmístěných po celých Spojených státech a Kanadě. Ale i s extrémně nízkou režií – malé chatky neměly ani koupelny – a rozšířenou láskou k fotografování se Fotomat stal obětí vlastního úspěchu. Její dědictví se dokonce rozrostlo o bývalého prezidenta společnosti, který se stal federálním uprchlíkem před spravedlností.

teddy roosevelt střílející bigfoot s kulometem

V 60. letech měli Američané rádi fotoaparáty a filmy Kodak Instamatic. Lidé zasílali známé žluté cívky plné obrázků ze svateb, narozenin, výletů a dalších společenských událostí do laboratoří na zpracování fotografií, jejichž vrácení může trvat dny.

To je místo, kde Preston Fleet viděl příležitost. Fleet byl bohatým leteckým nadšencem. Jeho otec, Reuben Fleet, založil společnost Consolidated Aircraft Company – později známou jako Convair – která vyráběla letadla pro druhou světovou válku. Fleet se narodil v Buffalu ve státě New York a přestěhoval se se svou rodinou, když byla letecká společnost přemístěna do San Diega. Na západním pobřeží se setkal s Cliffordem Grahamem, podnikatelem známým v kalifornské La Jolla pro své četné obchodní činnosti. Graham měl také pověst nositele zbraně a svádění investorů na scestí pochybnými obchodními praktikami.

Fotomat však nebyl žádný shon. Koncept kiosku, kde by lidé mohli snadno odevzdat a vyzvednout film, který by byl přes noc připravený, vznikl na Floridě, kde Charles Brown otevřel první místo v roce 1965. Poté, co koupil Brownovy akcie a zařídil licenční poplatky, založili Fleet a Graham společnost Fotomat Corporation v roce 1967, s prezidentem Grahamem a viceprezidentem flotily. Koncept se rychle rozrostl a během prvních 18 měsíců provozu se může pochlubit 1800 místy. Díky barevnému schématu si lidé často mysleli, že podnik provozuje společnost Kodak, což vedlo ke stížnostem společnosti Kodak a také k soudním sporům. (Fotomat změnil svůj design v roce 1970, aby nedošlo k záměně.)

Zatímco v chatě Fotomat na parkovišti bylo relativně snadné zapadnout, podnik fungující jako ostrov obklopený dopravou měl své problémy. Při vzpomínce na starý Fotomat v New Dorp na Staten Island si obyvatelé Facebooku vzpomněli, jak orali do kiosku nebo do něj couvali. (Nejpozoruhodnější je, že teroristé v roce 1985 zničili chýši podobnou Fotomatu na pozemku Twin Pines Mall.Zpět do budoucnosti.)



Byla tu také otázka koupelen: nebyly žádné. Zaměstnanci se často domlouvali, že když si to příroda žádá, zalezou do místních supermarketů nebo jiných obchodů.

Pomineme-li teplé kalhoty a nedostatek záchodů, Fotomat si vedl tak dobře, že se Fleet a Graham v roce 1969 rozhodli zveřejnit, přičemž každý muž měl v jednu chvíli akcie v hodnotě 60 milionů dolarů. Ale Grahamovy kontroverzní obchodní praktiky z něj udělaly krátkodobou práci. V roce 1971 byl vyloučen z Fotomatu kvůli obvinění, že zneužívá finanční prostředky pro svůj osobní prospěch, včetně svých politických zájmů – Graham byl zastáncem Richarda Nixona i fotbalového hráče, z něhož se stal kongresman Jack Kemp, který se stal asistentem prezidenta. v korporaci Fotomat a doporučila fotbalové profesionály, aby se stali franšízanty.

proč je minuta 60 sekund

Na začátku 80. let Fotomat – nyní bez Fleet, který prodal své akcie, a Graham – otevřeli přes 4000 míst. To bylo působivé i problematické. Fotomat se hodně přetáhl, někdy otevíral kiosky tak blízko sebe, že to kanibalizovalo prodeje. Roste také počet lékáren a obchodů s potravinami nabízejících služby vyvolávání fotografií.

Umístění fotomatů se obvykle nacházelo na parkovištích.David Prasad, Flickr // CC BY-SA 2.0

Skutečnou smrtelnou ranou pro Fotomat však nebyla přílišná expanze. Byl to vznik hodinového minilabu.

Za investici 50 000 až 100 000 USD by stávající obchody mohly instalovat laboratoře, které by dokázaly zpracovat fotografie za pouhou hodinu, zatímco zákazníci nakupovali. Minilaby explodovaly z pouhých 600 míst v roce 1980 na 14 700 v roce 1988. A protože film nikdy neopustil místa, bylo méně pravděpodobné, že se ztratí. Zdecimovala společnost Fotomat a její napodobitelské podniky, přičemž Fotomat se do roku 1988 posunul z působivého 18procentního podílu na trhu v odvětví zpracování fotografií na pouhá 2 procenta.

7 zábavných faktů o George Washingtonu

Společnost se pokusila rekalibrovat, převádět domácí filmy na videokazety a dokonce nabízet půjčovnu VHS během boomu videorekordérů v 80. letech minulého století, ale nebyla úspěšná. Následovalo hromadné propouštění a zavírání. (Minilaby by měly svůj vlastní výpočet, jak kvůli vzestupu 35mm fotografie, tak digitální fotografie.) V roce 1990 měl Fotomat pouze 800 míst.

Fleet, který před lety opustil Fotomat – společnost byla prodána Konice – na tom nebyl o nic hůře. Před svou smrtí v roce 1995 napsal knihu,Hue and Cry, který zpochybnil pravost děl připisovaných Williamu Shakespearovi. V roce 1963 byl zakládajícím ředitelem San Diego Aerospace Museum. Pomohl také popularizovat Omnimax, pohlcující divadelní zážitek vlastněný společností Imax, když v roce 1973 instaloval obrazovku v Reuben H. Fleet Space Theatre and Space Museum v San Diegu.

Grahamova budoucnost po Fotomatu byla mnohem barevnější. Při propagaci falešné operace těžby zlata, kterou pojmenoval Au Magnetics, slíbil, že dokáže proměnit písek ve zlato. Místo toho byl obviněn z podvádění investorů. Když federální velká porota v roce 1986 vynesla obžalobu, která zahrnovala obvinění z poštovních podvodů, drátových podvodů a daňových úniků, Graham nikde nebyl k nalezení. Ani by se nikdy nenašel. Spolupracovníci spekulují, že buď úspěšně unikl úřadům, nebo byl možná zabit investorem, který byl nešťastný ze ztráty peněz.

Co se týče samotných provozoven Fotomatu: Po krachu společnosti bylo mnoho přeměněno na jiné podniky. Z některých se staly kavárny; jiní se proměnili v kiosky na opravu hodinek, zámečnické chatrče, prodejce stěračů nebo krejčí. Pravděpodobně žádný z vlastníků, kteří převzali pověření, své zaměstnance nenosí horké kalhoty.