Článek

Hudební historie č. 8: „New York Mining Disaster 1941“

top-leaderboard-limit '>

„New York Mining Disaster 1941 (Už jste viděli mou ženu, pane Jonesi)“
Napsali Barry a Robin Gibb (1967)
Účinkují Bee Gees

je odvážný na základě skutečného příběhu

Hudba

Když byl v dubnu 1967 vydán americký singl Bee Gees, mnoho lidí si myslelo, že jde o The Beatles maskující se jako další skupina. Dokonce i název Bee Gees byl přečten jako kód pro skupinu „Beatles Group“. Ale během roku se bratři Barry, Robin a Maurice Gibb etablovali nejen jako tvůrci hitů sami o sobě, ale také jako soupeři hitparád Fabů. „New York Mining Disaster 1941“, první z třiceti hitů, je jednou z těch vzácných popových písní, ve kterých se název nikdy neobjeví v textech. Většina lidí to stále označuje podtitulem „Viděli jste moji ženu, pane Jonesi?“ Tato píseň, inspirovaná těžařskou katastrofou Aberfan z roku 1966, byla mezinárodním hitem a dosáhla čísla 14 na amerických hitparádách. Od té doby ji pokryli David Essex, Chumbawumba a Martin Carthy.

http://youtu.be/KCRqAzCevsY

Historie

Ráno 21. října 1966 spadla obrovská hromada uhelného odpadu z úbočí hory do malé vesnice Aberfan v jižním Walesu, zbořila základní školu a několik domů a pohřbila tři sta měšťanů, většinou dětí.

Jak se šířila zpráva o katastrofě, do Aberfanu přišly stovky lidí ze sousedních měst, sbíraly a držely lopaty v ruce a doufaly, že při záchraně pomohou. 145 dětí bylo vytaženo a zachráněno z trosek. Místní horníci pokračovali v práci nepřetržitě několik dní, aby úlomky odstranili.

Nakonec zemřelo 144 lidí. 116 z nich byly děti, většinou ve věku od 7 do 10 let.



Uhlí a voda se nemíchají

Těžba uhlí v Aberfanu začala kolem roku 1869. O sto let později bylo jedním z největších problémů, s nimiž se město potýkalo, nakládání s odpadním materiálem vzniklým při těžbě. Jejich řešením, stejně jako v mnoha městech na těžbu uhlí, bylo nashromáždit je na hromady odpadků - nebo „špičky“, jak se jim říká ve Velké Británii - v blízkosti dolů. V Aberfanu byly špičky umístěny na svazích hor obklopujících město. Byl to pečlivý proces, jak přenést tuny uhelného odpadu na horu. Řada trolejbusů jej táhla k jeřábu, který poté odhodil odpad na špičku.

Došlo však k problému. Jižní Wales má obecně vlhké podnebí, které udržuje půdu vlhkou. Navíc byla spousta uhelných špiček umístěna nad podzemními prameny. V letech před katastrofou byla voda ze svahů pro Aberfana trvalou záležitostí. Pravidelné povodně způsobily velké škody a zanechaly po sobě slizké černé usazeniny uhelného kalu. Obyvatelé města opakovaně žádali Národní uhelnou radu, která vlastnila důl, o pomoc při řešení problému s vodou, ale nic se nedělo.

Výsledná mokrá půda vytvořila nestabilní základnu, a to nakonec způsobilo, že se tisíce tun uhelného kalu uvolnily ze špičky a vrhly se do města pod ní. Sesuv byl popsán jako pohybující se jako voda, ale s dvojnásobnou hustotou.

Po katastrofě byl problém Aberfan se záplavami vyřešen výstavbou jednoduchého propustku.

Aberfan dříve a nyní

Getty Images

25. října 1966 se pro děti konal hromadný pohřeb. Aberfan Disaster Fund získal více než 1 milion dolarů z darů z celého světa. Peníze byly použity na pomoc při obnově města a kompenzaci truchlících rodin. (Hanebně Národní rada pro uhlí požadovala, aby velká část finančních prostředků byla použita na platby za odstranění špiček, které postavili.) V důsledku katastrofy byl přijat zákon o dolech a lomech z roku 1969, který pomohl zajistit, aby žádné nepoužité špičky nepředstavovaly nebezpečí pro ostatní těžební města.

Píseň pro 1-877-kars-4-děti

Pro Aberfana to byl pomalý proces obnovy. Po tragédii se nad městem usadil pocit viny za to, že nepřijala silnější opatření k řešení problému s tipy. Více než polovině přeživších po katastrofě byla diagnostikována posttraumatická stresová porucha. Od roku 2011 jsou všechny uhelné doly uzavřeny. To ale připravilo město o hlavní zdroj příjmů.

V dubnu 2012, čtyřicet šest let po katastrofě, navštívila královna Alžběta Aberfan, aby otevřela novou základní školu. V roce 1966 byla královna kritizována za to, že čekala osm dní na návštěvu místa katastrofy. Nazvala to svou „největší lítostí“ ve svých šedesáti letech na trůnu.