Článek

„Zrcadla se vzpomínkami“: Proč Viktoriánové fotografovali mrtvé lidi?

top-leaderboard-limit '>

'Zajistěte stín, dokud látka nezmizí.' Tento velmi raný slogan fotografů - zavedený nedlouho poté, co Louis Daguerre oznámil svůj daguerrotypický proces v roce 1839 - se může zdát zlověstný, ale odráží realitu viktoriánského života. Ve věku před antibiotiky, kdy kojenecká úmrtnost prudce vzrostla a zuřila občanská válka, byla smrt ve Spojených státech trvalou přítomností. A jednou z prominentních součástí procesu památníku mrtvých bylo posmrtné fotografování.


Posmrtná fotografie se vyvinula z posmrtného portrétu, což je způsob malby, při kterém si bohatí Evropané (a nakonec i Američané) připomínají mrtvé členy rodiny tím, že je zobrazují spolu se spoustou symbolů, barev a gest spojených se smrtí. Zatímco lidé - obvykle děti - na těchto obrázcích mohou vypadat přiměřeně zdravě, přítomnost mrtvého ptáka, přestřižené šňůry, ověšených květů nebo tříprstého sevření (odkaz na svatou trojici) často signalizovala, že předmět zemřel . Tyto typy obrazů, oblíbené v 18. a na počátku 19. století, sloužily jako vážená upomínka na milované osoby, které byly dávno pryč.

Ve 40. letech 19. století se však výroba pamětních obrazů začala přesouvat z umělcova ateliéru do fotografického studia - a demokratizovala se v tomto procesu. Už nebyli majetní jediní, kteří si mohli dovolit představy o blízkých, v životě i na smrti. Fotografická studia se v 50. letech 19. století rozšířila po celé zemi a posmrtná fotografie dosáhla svého vrcholu o několik desetiletí později. A zatímco obrazy mohly stát velké částky a daguerrotypie byly často luxusem, následující ambrotypy a tintypy šly někdy jen za pár centů.

Pro viktoriánské obyvatelstvo byla posmrtná fotografie jen jedním z aspektů propracovaného smutečního rituálu, který často zahrnoval zakrytí domu a těla takovým černým krepem, kolik si člověk mohl dovolit, stejně jako intimnější činy, jako je mytí mrtvoly, bdění nad ní a doprovázející jej k hrobu. Časné fotografie byly někdy označovány jako „zrcadla se vzpomínkami“ a viktoriánové viděli fotografování mrtvých jako jeden ze způsobů uchování paměti člena rodiny. Fotografie mrtvých byly uchovávány na památku, vystaveny v domovech, zasílány přátelům a příbuzným, noseny uvnitř medailonů nebo dokonce přenášeny jako kapesní zrcadla.

Fotografování mrtvých však bylo složitou záležitostí a vyžadovalo opatrnou manipulaci s tělem, rekvizitami a vybavením, ať už v ateliéru fotografa, nebo v domě zesnulého. Ačkoli většina posmrtných obrazů zachycuje mrtvé uložené v posteli nebo v rakvi, mrtvé děti nebyly zřídka umístěny do klína matky, aby je udržovaly ve vzpřímené poloze (odrážející viktoriánskou módu pro portréty „skryté matky“, na nichž byl rodič nebo asistent přehozený látkou jako pozadí s různou mírou úspěšnosti). Dospělí byli také nejčastěji zobrazováni v rakvích, ale příležitostně fotografováni na židlích, někdy s knihou nebo jinými rekvizitami. Po focení fotografové manipulovali také s negativem - aby pohled mrtvé osoby vypadal méně prázdný, nebo někdy maloval žáky přes zavřená víčka.


Nějaký pocit obtíží posmrtné fotografie lze získat z poznámek předního fotografa daguerrotypie Alberta Southwortha vytištěného v edici 1873Philadelphia Fotograf: „Pokud člověk zemřel a přátelé se obávají, že z úst vytryskne tekutina, můžete je opatrně převrátit, jako by byli pod operací zvracení. Dokážete to za méně než jednu minutu a všechno zmizí a můžete si otřít ústa a smýt obličej a zacházet s nimi stejně dobře, jako kdyby to byli dobří lidé. “

Dnes na internetu a mezi širokou veřejností koluje spousta mýtů o posmrtných fotografiích. Mike Zohn, spolumajitel newyorských Obscura Oddities and Antiques a dlouholetý sběratel a prodejce fotografií po smrti, je jedním z největších podvodů, že světová fotoalba jsou plná živě vypadajících fotografií mrtvých lidí.



Viktoriánci „neměli problém ukázat mrtvé lidi jako mrtvé,“ říká Zohn mental_floss. 'Nesnažili se, aby vypadali živí, to je moderní mýtus.' Varuje, že Pinterest a další webové stránky jsou plné obrazů živých lidí, kteří byli označeni jako mrtví, někdy s komplikovaným (ale nesprávným) vysvětlením typů nástrojů, které byly použity k jejich udržení. 'Viktoriánové také nepoužívali struny, dráty, armatury ani nic jiného k pózování mrtvých,' dodává Zohn. 'Nebyly to masové loutky, které byly navlečené a zacházeno s nimi jako s masem.' Byli uctiví a k mrtvým zacházeli důstojně. “

Část problému, píše známý posmrtný fotografický sběratel a vědec Stanley BurnsSleeping Beauty II: Grief, Bereavement and the Family in Memorial Photography, American & European Traditions„Je to, že mrtví 19. století vypadali často lépe než mrtví dneška. Máme tendenci prodlužovat život opatřeními, která pro viktoriánské lidi nebyla k dispozici, ale epidemie 19. století rychle zabíjely. 'S výjimkou dětí, které zemřely na dehydrataci nebo na viry, které zanechaly nápadné kožní vyrážky, nebo dospělých, kteří podlehli rakovině nebo extrémnímu stáří,' píše Burns, 'mrtví se často zdají být docela zdraví.'

v jakém roce paní pochyby vyšla

Zohn zvláště varuje před myšlenkou, že viktoriánové používali pózovací stojany k vytvoření svislých posmrtných. „Stojan na pózování má podobný design a sílu jako stojan na moderní mikrofon,“ říká. 'Neexistuje způsob, jak by mohl udržet váhu mrtvého těla.' Pokud vidíte fotografii s osobou a za ní stojánek, je to záruka, že je člověk naživu. “

Jack Mord, který vede posmrtně zaměřený archiv Thanatos, souhlasí s pózovacími stánky. 'Lidé vidí základnu těchto stojanů na fotografiích a předpokládají, že tam stojí, aby postavili mrtvého člověka ... ale nikdy tomu tak nebylo,' říká Mord. 'V zásadě, pokud na fotografii vidíte základnu pózujícího stojanu, je to okamžitý signál, že osoba na fotografii byla naživu, ne mrtvá.'

Zohn i Mord také poukazují na to, že mnoho lidí má mylnou představu o tom, jak drahá byla fotografie během 19. století. Zohn říká: „Mohli byste snadno získat typ plechu za méně než pět centů - v některých případech dokonce za jeden nebo dva centy. Bylo to na dosah téměř všech, kromě velmi chudých, přesto někteří falešně věřili, že to bylo tak drahé, že si mohli dovolit pořídit pouze jeden snímek a byla by to post mortem. “ I když to mohlo být pravda, když byla fotografie poprvé představena - a je pravda, že posmrtné fotografie mohly být jedinou fotografií, která kdy byla z kojence vytvořena - nebylo to obecné pravidlo.

Některé knihy o posmrtné fotografii zmiňují kontrolu rukou, zda nevykazují známky, že je předmět mrtvý, a upozorňují, že otok nebo změna barvy mohou být známkou smrti. Zohn však říká, že je snadné tuto stopu chybně přečíst: „Viděl jsem mnoho obrazů jasně mrtvých lidí se světlými rukama i jasně žijících lidí s tmavými rukama. Je to obvykle způsobeno osvětlením a expozicí, ale může to být také něco jako opálené ruce, které budou vypadat tmavší. “ Lepší vodítko, říká Zohn, je symbolika - květiny, sepjaté ruce, zavřené oči. Dospělý, který ležel natažený na posteli s vypnutými botami, může být známkou posmrtného života, protože boty lze jen těžko oblékat na mrtvolu. A samozřejmě, pokud někdo leží v rakvi, je velká šance, že je mrtvý.

Posmrtná fotografie víceméně skončila jako běžná praxe ve třicátých letech 20. století ve Spojených státech, kdy se společenské zvyklosti odklonily od dlouhodobého veřejného smutku, smrt byla uzdravena a úmrtnost kojenců se zlepšila. Ale „posmrtné nikdy nikdy neskončily,“ říká Zohn. V současné době se několik společností specializuje na fotografování mrtvě narozených dětí nebo novorozenců a praxe posmrtné fotografie pokračuje jako běžná událost i v jiných částech světa.

jaké bylo vůbec první jídlo

Dnes se většina Američanů rozhodla, že náš konečný obraz je ten, který si nejméně chceme pamatovat. Je pro nás snadné uzavřít smrt z našich myslí a ve svých domovech nemusíme nutně potřebovat připomenutí. Ale pro viktoriánce nebyla smrt divná - byla obyčejná a všudypřítomná. Burns píše, že posmrtné vzpomínky „byly pořízeny se stejným nedostatkem sebeuvědomění, s jakým by dnešní fotograf mohl dokumentovat večírek nebo ples.“

Haral & Ferol Tromley, kteří zemřeli doma ve Fremont Township v Michiganu, na akutní nefritidu a otok plic, říjen 1900.

Fotografie kabinetu, kolem roku 1905.


Filadelfie, Pensylvánie, kolem 1848. Sabin W. Colton, fotograf.Stříbrný potisk, ca. 20. léta 20. století. Na zadní straně je napsáno „Paní Conant po smrti. “

Šestá deska daguerrotypie, kolem roku 1845.

Šestá deska daguerrotypie, kolem roku 1848.

„May Snyder, matka Estell Snyder“, kolem roku 1898. Všimněte si fotografova odrazu v zrcadle.
Kabinetní karta; neznámé umístění.

Všechny fotografie prostřednictvím archivu Thanatos, použity se svolením. Jsou-li známy identifikační údaje.