Článek

Killing Fields: Město, které uteklo s vraždou

top-leaderboard-limit '>

Měšťané, kteří se toho červencového rána shromáždili poblíž hospody D&G v malé zemědělské komunitě ve Skidmore v Missouri, cítili posun v atmosféře. Strach, který kdysi visel nad 440 obyvateli města, byl nahrazen něčím jiným. Součástí toho byl i hněv - hluboký, dlouho vroucí hněv, ale také pocit povinnosti. Muži stáli poblíž vozidel, která uvnitř držela pušky a brokovnice. Zaměstnanci bank a úředníci s potravinami sledovali z okolních oken. Prach vznášející se nad řídce rozvinutou hlavní silnicí přes město pomohl v tu chvíli v roce 1981 propůjčit napětí zúčtování divokého západu.

Dveře v hospodě se otevřely a vyšel ven, 47letý Ken Rex McElroy, objemný muž s otrhanými kotlety a pronikavým pohledem. Pro někoho, kdo prošel městem, mohl McElroy vypadat jako silný farmář, mozol, starý dobrý chlapec. Ale pro místní obyvatele byl McElroy pomstychtivý tyran, zloděj a pokus o vrah, který se vyhýbal všem pokusům o jeho uvěznění. Terorizoval venkovské město Skidmore (které nemělo vlastní policii), zaměřil se na ty, kdo ho překročili, a byl pravidelně obviňován ze tří až čtyř trestných činů ročně.

McElroy neznal nevraživost města. Bylo mu to jedno. Toho rána byl na pouto a znovu se mohl projít ulicemi Skidmora. Když se přestěhoval z hospody a otevřel dveře na straně řidiče do svého Chevy Silverado, neřekl nic třiceti zvláštním obyvatelům, kteří stáli poblíž nebo sledovali benzínovou pumpu jen do kopce. Jeho manželka Trena vlezla na sedadlo spolujezdce.

zajímavá fakta o komodském drakovi

Trena se rozhlédla, pak za nimi. Byla první, kdo viděl pušku, když ji jeden ze shromážděných mužů zvedl na úroveň ramen. Slyšela, jak se rozbilo zadní okno Silverado, a viděla, jak se její manžel sklouzl přes volant.

Během několika vteřin bude Ken McElroy mrtvý a lidé ze Skidmore - kteří viděli všechno - by tvrdili, že neviděli vůbec nic.

Pokud by někdo mohl řídit normálně mírumilovné společenství, aby zakryl vraždu,byl to Ken McElroy. Jako jedno z více než tuctu dětí vychovávaných za skromných finančních prostředků v Kansasu a Ozarkech a jejich okolí se zdálo, že McElroy považuje přinejlepším frivolní za správné vzdělání. PodleZa denního světla, komplexní popis ságy Skidmore od autora Harryho N. MacLeana, McElroy opustil školu v osmé třídě. Poté, co se nikdy nenaučil číst ani psát, se vydal na život práce a nakonec skončil v kraji Nodaway v Missouri.

McElroyovi bylo poměrně brzy zřejmé, že poctivé živobytí nedokáže zajistit hmotný majetek a pohodový životní styl, po kterém touží. Začal tedy krást. Většinou to byla hospodářská zvířata ve Skidmore a jeho okolí, malém městečku zhruba 90 minut severně od Kansas City. V hloubi noci se zastavil vedle prasat chovatelů prasat a utekl se zvířaty, která mohl prodat v aukci, nebo třetím osobám, které věděly lépe, než klást příliš mnoho otázek. Pronajal si také vlastní půdu a obchodoval s loveckými psy, které měl talent na výcvik. Prostředky legitimní a nedovolené byly obvykle zaplaveny penězi - penězi, které by se hodily, kdyby nevyhnutelně ztratil nervy.



iStock.com/stsvirkun

McElroy byl jen zřídka bez střelné zbraně nějakého druhu, ať už na své osobě, nebo namontované na svých vozidlech. Vlastnit zbraň nebylo v Missouri neobvyklé, ale ohánělo se jím. McElroy neměl žádné výhrady k tomu, aby někomu napíchl brokovnici do obličeje nebo břicha. Když se farmář jménem Romaine Henry setkal s McElroyem na Henryho zemi v červenci 1976, McElroy ho střelil do břicha. Henry přežil a očekával určitou míru spravedlnosti. Ale u soudu McElroy předvedl svědky, kteří přísahali, že byl v době střelby doma. Porota následně shledala McElroya nevinným.

Vyklouznutí z problémů bylo specializací McElroy. Kromě spojenců - často jeho kohort loveckých psů -, kteří mu zaručili, že je na jiném místě než na místě činu, měl peníze na najmutí Richarda McFadina, zkušeného obhájce, aby ho zastupoval. McFadin využil každého právního manévru, který měl k dispozici, aby odložil nebo odložil slyšení za předpokladu, že čím déle bude trvat před soudem, tím chladnější bude případ proti McElroyovi. Najednou obžalovaní, kteří byli napadeni, nebo svědci, kteří viděli nevhodnost McElroye, uviděli pick-up zaparkovaný před jejich domem nebo zaslechli brokovnici uprostřed noci. Někdy je McElroy konfrontoval tváří v tvář a naměřeným tónem vysvětlil, že zabije kohokoli, kdo mu bude oponovat u soudu.

Možná mohli vydržet měsíc nebo dva. Tváří v tvář prodlouženému období obtěžování McElroye se mnozí z nich vzdali svých prohlášení. McElroy znovu a znovu odcházel od vážných obvinění a nic víc než důlek v peněžence.

Jak McElroy stárl,jeho chování se stalo odvážnějším a město Skidmore se začalo obávat. Po dvou manželstvích se oženil s Trenou McCloudovou, kterou potkal, když jí bylo pouhých 14 let. Obviňovala ho, že ji znásilnil, ale - stejně jako mnoho McElroyových obětí - později své prohlášení stáhla. Když McElroy téměř potvrdila, že v záchvatu vzteku spálila dům jejích rodičů, Trena to obvinila z „vadného zapojení“. Stala se jeho komplicem a doprovázela McElroya na několika jeho nočních návštěvách lidí, na které se zaměřil kvůli obtěžování. Když McElroy zařval, stála poblíž a měla v rukou střelnou zbraň.

V roce 1980 vstoupila Trena do obchodu s potravinami ve Skidmore s jednou z Kenových dcer z předchozího manželství, Tonií. Netrvalo dlouho a mezi Trenou a obchodníky Ernestem „Bo“ Bowenkampem a jeho manželkou Lois došlo k hádce, zda si Tonia vzala bonbóny, aniž by za to chtěla zaplatit. Pro McElroye se nedorozumění změnilo v obvinění, že jeho dcera byla zlodějka. Začal strašit Bowenkamps v jejich obchodě i doma a několik hodin parkoval venku. Znal McElroyovu pověst a pár se obával, že to nebude dlouho předtím, než se jeho obtěžování stalo násilným.

Jednoho večera v červenci 1980 se McElroy přiblížil k Bo Bowenkampovi poblíž nakládací plochy obchodu s potravinami. Po krátké slovní výměně McElroy zvedl brokovnici a vystřelil. Bowenkamp sebou trhl, když mu výstřel prorazil krk. Sedmdesátník měl štěstí, že přežil.

iStock.com/crisserbug

McElroy se odlepil ve svém náklaďáku. Desátník dálniční hlídky jménem Richard Stratton byl na incident upozorněn a pronásledován. Když už měl s McElroyem zaběhnutí, věděl, že se ten muž pokusí dostat z kraje alternativní cestou přes sousední Fillmore. Našel a zatkl McElroya, ale ne dříve, než uvážil, že by mohl být prostě zastřelen. McElroy předtím hrozil, že je schopen zastřelit policii, a tehdy už nebyl důvod pochybovat o něm.

V tom, co se stalo běžným jevem,McElroy požádal McFadina, aby ho zastupoval ve výsledném trestním řízení. McFadin požádal o změnu místa konání - tentokrát do Harrison County - a připravil obranu, která vylíčila Bowenkampa jako agresora. McElroy tvrdil, že majitel obchodu se k němu hrozivě přiblížil nožem. McElroy neměl jinou možnost, než se bránit.

Mezitím se McElroy držel své obvyklé strategie zastrašování obětí, řízení domácnosti Bowenkampových a obtěžování. Tentokrát jeho slova padla na hluché uši. Bowenkamps nikdy neztratili nervy a McElroy byl usvědčen z útoku druhého stupně. Dostal dvouletý trest odnětí svobody.

Kdokoli ve Skidmore se radoval ze zprávy, že McElroy konečně dostal zákon, zjistil, že jeho úleva je krátkodobá. Soudce povolil McElroyovi dluhopis ve výši 40 000 dolarů, dokud nebylo odvolání odsouzeno.

McElroy zůstával ve městě na vzestupu a věta nijak nezkrotila jeho chování. V krčmě D&G se oháněl puškou s připojeným bajonetem a přísahal, že dokončí práci na Bowenkampovi. Takový projev byl jasným porušením jeho svazku a očití svědci našli odvahu svědčit proti němu v naději, že bude konečně zavřený. Ale lstivý McFadin dostal sluch znovu odložen. Ráno 10. července 1981, kdy měl McElroy odpovídat na obvinění z držení zbraně, byl v hospodě.

Pro obyvatele Skidmore byla McElroyova přítomnost nevysvětlitelná. Zákon je znovu a znovu nedokázal ochránit před násilným a urážlivým mužem, který jim ukradl, znásilnil je, terorizoval v jejich domovech a střílel ze zbraní v naději, že je zabije. Než mohl být poslán do vězení, nedalo se předvídat, jakou bolest může způsobit. A to předpokládalo, že tam vůbec skončí.

iStock.com/BirdofPrey

V hale American Legion Hall po silnici od hospody bylo svoláno městské setkání. Mnoho stejných lidí, kteří se kdysi krčili z McElroy, nyní diskutovalo o tom, jak nejlépe ochránit své město před dalším řáděním. Někdo vyslovil myšlenku sledovat McElroya v smečce, aby mu zabránil jednat - jakési toulavé sousedské hodinky. Jiní prostě nemohli uvěřit, že McElroy se opět vyhnul trestu za své činy.

Setkání se rozptýlilo a obyvatelé kráčeli směrem k hospodě. Mnozí vešli dovnitř a obklíčili McElroye, tiché prohlášení, že mezi obyvateli města existuje solidarita.

McElroy neřekl nic. Vyšel z budovy a vlezl do svého Silverada. Jeho manželka Trena později vyšetřovatelům řekla, že před začátkem střelby viděla muže za nimi, jak zvedá pušku. Výstřel rozbil okno auta a protrhl McElroy, takže sklo zůstalo všude. Potom jeden z mužů otevřel dveře na straně spolujezdce a vyvedl Trenu z palebné linie.

Byla vedena do nedaleké banky. Střelba pokračovala asi 20 sekund a poté se zastavila. Jediným zbývajícím hlukem byl dunivý motor Silverado.

Několik obyvatel přistoupilo k náklaďáku a nahlédlo dovnitř. Ale když dorazila sanitka, bylo zřejmé, že se nikdo nepokusil pomoci.

Od chvíle, kdy byla přivedena k výslechu,Trena byla neochvějná ve svém tvrzení, že ví, kdo je vrah. Poznala mužeLidéčasopis později pojmenovaný jako Del Clement jako ten, kdo zvedl pušku a zastřelil McElroye. Clement měl motiv - byl spolumajitelem hospody, kde McElroy běžel na volnoběh, odháněl zákazníky, a byl také obětí jeho loupeží hospodářských zvířat - a bylo známo, že má rychlou náladu.

zajímavá fakta o městě slaného jezera

Trena řekla prokurátorovi okresu Nodaway Davidovi Bairdovi, že to byl Clement. Řekla vyšetřovatelům FBI a třem samostatným velkým porotám. Ale mluvila jen ona. Místní donucovací a federální úředníci vyzkoušeli všechny možné přístupy k shromažďování informací od obyvatel. Snažili se hrát hezky. Pak hráli těžkou ruku a chtěli vědět, co se stalo. Trvali na tom, aby se vraždě nikdo nedostal - rozhodně ne za bílého dne a před desítkami svědků. Vozidla FBI se plazila městem a zastavovala před domy. Agenti seděli v kuchyních a doufali, že z místních obyvatel vytáhnou i ty nejmenší detaily.

iStock.com/Yuji_Karaki

Nic nefungovalo. Populace Skidmore neměla co říct, kromě toho, že slyšela střelbu a dopadla na zem, aby nebyla zasažena kulkou. Neviděli, kdo to spustil, jestli tam byl jeden střelec nebo několik, nebo jestli někdo prchal ze scény. Jeden svědek zmínil, že po střelbě viděl Clementa a spolujezdce uhánět po silnici, ale později se vzdal.

Nic z toho nestačilo na to, aby Baird přinesl případ. Svědectví Treny by uschlo, aniž by to někdo potvrdil. Po roce FBI oznámila, že ukončí vyšetřování.

Město bylo zaplaveno reportéry opojenými myšlenkou hraničního spravedlnosti. Složili titulky jako „Town Bully is Dead“ a „Woman Says Husband Killed by Vigilante“. Zaklepali na dveře a posadili se do hospody. Ale nemohli uvolnit jazyky místních obyvatel.

Dálniční hlídač Stratton, který věděl o zlověstné pověsti McElroye z první ruky - McElroy jednou terorizoval svou ženu brokovnicí mimo svůj domov - vypadal rezignovaně na ticho města. „Udělali to, co udělali, protože jsme nedělali svou práci,“ řekl v roce 2010. „Pak šli domů, drželi hubu a zavřeli je po celá ta léta. David Baird s tím nemohl nic dělat. “

Nikdo nebyl nikdy obviněn z vraždy Kena McElroye. Clement, muž, kterého Trena pojmenovala jako střelce, zemřel v roce 2009. Baird se přestěhoval do soukromé praxe. Trena se podařilo získat 17 000 $ vypořádání v civilní žalobě na neoprávněnou smrt proti okresnímu šerifovi, Skidmoreovu starostovi a Clementovi, a nic víc.

Populace Skidmore se stále zmenšuje. A jak jeho obyvatelé stárnou, je stále méně pravděpodobné, že kdokoli přijde s informacemi, které by případ mohly vyřešit.

McFadin shrnul své pocity v roce 2010New York Timesrozhovor. 'Městu,' řekl, 'unikla vražda.'