Článek

Jak dlouho DNA vydrží?

top-leaderboard-limit '>

I minimální expozice forenzní vědě na výstavách jakoCSIaNCISzapůsobí na diváka, co je to ohromná analýza DNA. Jedná se o opak nepřímých důkazů: nepopiratelný důkaz totožnosti někoho, kterého nelze předstírat, a to jen výměnou jednoho vzorku za jiný. Tato technika může být aplikována na oběti vražd nebo dávno mrtvé anglické krále nebo nemanželské děti a jejich otce, kteří se vyhýbají opatrovnictví - jakýkoli předmět, ze kterého lze získat neporušenou genetickou informaci - a to je důvod, proč je DNA tak cenným nástrojem v antropologické studii, jaká je při policejním vyšetřování. U dávno mrtvého subjektu má DNA datum vypršení platnosti, ale kdy přesně to je?

může se mrtvý posadit?

Celý vzorec pro lidský život je kódován v sub-mikroskopických molekulách deoxyribonukleové kyseliny a byl ve všech fázích evoluce. Stejně jako otisky prstů je genetický kód specifický pro jednotlivce, což z něj činí jedinečný identifikátor při absenci dalších informací, jako jsou moderní zubní záznamy. DNA je však křehká a časem se rozpadá. Jak dlouho trvá proces rozkladu, se bude lišit podle okolností, za kterých se nachází. Vezměme si například, pokud je DNA vystavena živlům: Stejně jako samotné lidské tělo se DNA rozpadá s rostoucí rychlostí v přítomnosti tepla, vody, slunečního záření a kyslíku. Tyto základní životní podmínky také urychlují proces smrti, což může vést k tomu, že DNA bude během několika týdnů zbytečná pro analýzu.

Vědci odhadli, že za nejideálnějších podmínek může DNA teoreticky přežít maximálně jeden milion let. Ačkoli tým vědců nedávno prohlásil, že objevil 419 milionů let starý genetický materiál patřící k prehistorickým bakteriím v michiganské pánvi, ostatní v této oblasti toto tvrzení hlasitě zpochybnili, zejména ve světle dřívějšího vzorku, který byl považován za 250 milionů let starý, ale později prokázaný kontaminovaný přítomností moderní DNA. Nejstarší skutečné vzorky DNA pocházejí z Grónska (ledový, na rozdíl od Islandu, zelený), extrahovaný zpod míle ledu, „dokonalého přírodního mrazáku“ pro uchování DNA. 450 000 až 800 000 let staré vzorky poskytují důkazy o zeleném životě na nyní převážně neúrodné pevnině.

geraldo rivera otevírá trezor Al capone

Pokud jde o lidský genetický materiál, rekord v nejstarší neandertálské DNA drží 100 000 let starý vzorek nalezený v belgické jeskyni. Nejdelší vzorek lidské DNA byl objeven v severovýchodním Španělsku a může se pochlubit věkem přežití 7000 let. V obou případech techniky propagované Dr. Rhondou Roby umožnily vědcům použít spíše mitochondriální DNA než typ nalezený v buněčném jádru; ačkoli mitochondriální DNA obsahuje pouze částečnou genetickou informaci, poskytuje dostatečné důkazy pro identifikaci a je přítomna ve větším množství než jaderná DNA, což zvyšuje pravděpodobnost přežití.

Jak dlouho DNA vydrží? Krátká odpověď je, že je to komplikované a určuje ji řada nepředvídatelných faktorů, jako je počasí a místo posledního odpočinku organismu. Vaše DNA může být molekulárním dědictvím, které po sobě zanecháváte, ale jakmile jste mrtví, nedokážete s tím opravdu mnoho udělat.