Článek

Hard Sell: A History of the Pet Rock

top-leaderboard-limit '>

Možná jste slyšeli příběh o Pet Rocku, mexickém plážovém kameni, který bylo možné hromadně zakoupit za méně než cent, prodaný za 3,95 USD, a díky vynálezci Garymu Dahlovi se stal milionářem během jakési novinové dárkové hysterie koncem roku 1975. Ale Dahl ve skutečnosti ze skály nezbohatl.


Zbohatl z lepenkové krabice.

Ten rok Dahl pracoval jako reklamní textař na volné noze v Kalifornii, když se při pití v baru s přáteli rozhovor proměnil v ničivou povahu domácích mazlíčků. Psi a kočky zničili nábytek. Horší bylo, že vyžadovali neustálou pozornost, od chůze po krmení až po úklid po nich. Dahl řekl, že si z toho nemusí dělat starosti, protože měl „pet rock“.

Byl to samozřejmě vtip. A rozesmál se. Dahl se ale rozhodl, že by toho mohlo být víc. Šel domů a začal psát příručku pro majitele této hypotetické skály pro mazlíčky, která podrobně popisovala, jak s ní nejlépe zacházet, triky, které umí provádět (nejoblíbenější je „play dead“) a jak by mohla zůstat věrným společníkem díky svému 'Dlouhá životnost.' Roubík nebyl ani tak samotná skála, ale způsob, jakým byla prezentována. Kromě příručky vytvořil Dahl lepenkovou krabici se vzduchovými otvory, která se podobala druhu používanému v obchodech se zvířaty. Rovněž se podobal pomíjivému kontejneru McDonald's Happy Meal.

Dahlova motivace vynaložit značné úsilí na zpeněžení jeho pet rockové myšlenkybyl z velké části způsoben jeho nejistou finanční situací v té době - ​​snažil se držet krok se svými účty. Přijal George Coakley a Johna Heagertyho, dva kolegy, aby se stali investory. Oba podepsali smlouvu, přičemž Coakley investoval 10 000 dolarů - což je nezanedbatelná částka v roce 1975, zvláště když bylo záměrem prodat prakticky bezcenné kameny.


Wikimedia Commons // Veřejná doména



Dahl však věděl, o co jde. Stejně jako drkotající zuby, Hula Hoop a další výstřelky byla i Pet Rock příjemcem dobrého načasování. Vietnam skončil, ale Watergate byla stále čerstvá; nálada země byla mírně skleslá a Dahl věřil, že lidé uvidí šílenou povahu Pet Rock a rozpoznají jeho humor. Zabalil kameny do příručky a zabalil jeexcelsior, který může být nejlépe známý jako komiksová legenda Stan Leeho, je frází, ale také znamená hromadu holení z měkkého dřeva určenou k ochraně křehkých předmětů. Skály byly zakoupeny od místní společnosti s pískem a štěrkem, která je získala z mexické pláže Rosarita. Dahl debutoval na skále na dárkové show v San Francisku v srpnu 1975, poté čekal na reakci.

Jednoho dostal. Lidé pochopili odvolání hned a on začal přijímat rozkazy. Neiman Marcus chtěl 1000 kamenů. Bloomingdale se později přihlásil.Newsweekudělal příběh s obrázkem, který šířil slovo. Dahl měl důvěru maloobchodu a médií u toho, co bylo povrchně nesmyslným produktem. Jeho vtip se změnil v národní fenomén.

Když přišlo sváteční období, Dahl odhadoval, že prodává až 100 000 Pet Rocks denně. Nakonec z nich během několika měsíců prodá 1,3 až 1,5 milionu z nich. Coakley na své počáteční investici 10 000 $ vydělal 200 000 $. Dahl daroval Coakleymu i Heagertymu Mercedes. Dahl vydělal na každém prodaném Pet Rocku zisk 95 centů a vydělal přes 1 milion dolarů. Zahájil svou vlastní firmu Rock Bottom Productions, což bylo samo o sobě dalším vtipem. „Dosáhli jste Rock Bottom“, tak recepční odpověděl na svůj telefon.

Móda nevydržela - podle definice nejsou navrženy -, ale Dahl byl spokojený.Jeho dva investoři nebyli; „tvrdili, že obdrželi příliš malý podíl na zisku“ a později žalovali Dahla o další příjmy. Po posouzení ve prospěch investorů jim Dahl napsal šestimístný šek.

Amazonka

Objevily se pokusy prodloužit životnost skály nabídkou verze dvoustého výročí v roce 1976 - byla na ní namalována americká vlajka - a poštovní zásilky pro ně. Dahl prodával trička Pet Rock a šampon Pet Rock. Byly tam také napodobitelné dary, protože Dahl nemohl opravdu patentovat kámen. (Možná by byl schopen získat patent na užitek z důvodu zvláštního účelu rocku jako společníka, ale neudělal to.) Humor byl však přechodný a lidé šli dál.

Dahl měl jiné nápady. Byla to oficiální sada pro chov písku, která tvrdila, že poskytuje pokyny pro pěstování písku, a konzervované zemětřesení, které sestávalo z plechovky od kávy, která měla mechanismus navíjení, který způsoboval, že skákal po stole. Ani jeden nebyl nijak zvlášť úspěšný. Skutečnou vášní Dahla však byl nákup a renovace baru v Los Gatos, kterému dal jméno Carrie Nation’s Saloon.

je pupek jizva

To nebylo bez problémů, protože lidé, kteří věřili, že mají příští Pet Rock, se často zastavili u baru, aby se pokusili zajistit si u Dahla publikum pro jeho vhled. Mnohokrát jejich nápad spočíval v balení býčích nebo sloních exkrementů. Objevily se také návrhy na prodej pet stick. Dahl neměl pro tyto vynálezce trpělivost a věřil, že Pet Rock nelze duplikovat. Později se vrátil k reklamě poté, co si po úspěchu svého projektu vzal takzvanou „osmiletou dovolenou“.

Pet Rock lze stále najít online, i když to už není Dahlova věc. Zemřel v roce 2015. Z neprodaných skal, které mu zbyly na konci módy, byl lhostejný. Pokud by se neprodali, řekl, jen by je použil k opravě své příjezdové cesty.