Článek

Jsou lidé stále vyšší?

top-leaderboard-limit '>

Pravděpodobně jste si všimli, buď z muzejních exponátů, nebo z návštěv koloniálních domů, že lidé jsou v dnešní době obecně vyšší, než jsme byli my. Ve skutečnosti se za posledních 150 let zvýšila průměrná výška lidí v průmyslových zemích přibližně o 10 centimetrů (asi čtyři palce). V první polovině 18. století byla průměrná výška anglického muže 165 cm (5 ft 5 v) a průměrná výška irského muže byla 168 cm (5 ft 6 v). Američtí muži byli v té době vyšší. V následujícím století by měli na svých evropských protějšcích dalších 3–9 cm. V těchto dnech měří mužská populace v Anglii 175,4 cm (5 ft 9 v), zatímco v USA je stále poráží s průměrnou výškou 177,6 cm (5 ft 10 v).

Když vezmete v úvahu celou historii lidstva, je tento druhový růstový spurt ve skutečnosti poměrně novým fenoménem. Před tím se průměrné výšky lišily na základě konkrétních environmentálních a socioekonomických faktorů. Například nízká hustota obyvatelstva ve středověku znamenala bohaté jídlo a v důsledku toho i vyšší lidi.

Jsou ale lidé stále vyšší? Budeme nakonec muset znovu vybudovat veškerou naši infrastrukturu a zvýšit výšku basketbalových košů? S největší pravděpodobností ne. Zdá se, že naše rostoucí výška se v poslední době vyrovnala, a přestože vždy budou existovat odlehlé hodnoty, je pravděpodobně tak vysoká, jak se u nás vyskytuje jako druh. Abychom pochopili, proč tomu tak je, musíme nejprve pochopit, proč jsme začali růst.

Odpověď je poměrně přímá a vrací se k příkladu ze středověku. Snadnější přístup k lepšímu jídlu a zdravotní péči od poloviny 20. století umožnil lidem plně se rozvíjet jejich fyzický potenciál. Moderní věda a technologie vedly ke zlepšení výživy dětí a menšímu počtu dětských nemocí, což také vedlo k výšinám. To potvrzuje skutečnost, že historicky podmínky špatného přístupu k dostatečnému množství potravy dobře korelují s nižšími populacemi.

Ale nyní, když většina lidí v průmyslových zemích netrpí podvýživou nebo epidemiemi, se lidská populace usadila na relativně stabilní průměrné výšce. Což je pravděpodobně dobré pro architekty a výrobce basketbalových košů.