Článek

10 věcí, které byste o bitvě v Ardenách možná nevěděli

top-leaderboard-limit '>

11. října 1943 se Dwight Eisenhower a britský generál Bernard Montgomery vsadili na budoucnost druhé světové války. Válka, vsadil Ike, skončí do Štědrého dne roku 1944 - a dal na ni 5 liber (což by bylo v dnešních dolarech necelých 100 $). O rok později musel mít ze svých šancí docela dobrý pocit: Spojenecká invaze do Normandie 6. června 1944 připravila cestu pro řadu dalších nacistických porážek ve Francii a sousedních zemích; mezitím sovětská armáda tloukla na východní frontu. Hitlerova armáda byla chycena ve svěráku a šrouby se utahovaly.

Nakonec však Ike prohrál. 16. prosince 1944 začala Hitlerova poslední velká útočná kampaň proti západním spojencům pomstou. S využitím slabě bráněného Ardenského lesa nacisté vytesali trojúhelníkový výřez bývalého spojeneckého území v Belgii, Lucembursku a Německu. Hitlerovi muži by byli zatlačeni zpět do výchozího bodu až 25. ledna 1945. Do té doby utrpěli Američané a Němci přibližně 81 000 a 100 000 obětí. Hitler si myslel, že tento útok by mohl vytlačit západní spojence z kontinentální Evropy, což mu umožní soustředit se na bití Sovětů. Místo toho to posílilo spojenecké odhodlání. Čtěte dále a dozvíte se více o tom, co ve státech nazýváme „Bitva v Ardenách“.

1. REPORTÉR LARRY NEWMAN VYDĚLAL JMÉNO „BATTLE OF BULGE“.

Larry Newman byl válečným zpravodajem, který pracoval jménem United Press International a International News Service. 30. prosince 1944 se setkal s americkým generálem Georgem Pattonem, aby hovořil o německém protiútoku. Newman chtěl dát boji chytlavé jméno, které nebylo příliš formální. Při pohledu na některé válečné mapy byl zasažen vypouklou vlnou německých vojsk a vymyslel fráziBitva v Ardenách. Ostatní novináři (zejména ti, kteří pracují v USA) si nové jméno rychle osvojili. Německá armáda označila svou kampaň za „Ardenskou ofenzívu“; spojenci oficiálně nazvali svou odpověď „Ardenská protiofenziva“.

2. HITLEROVI PORADCI, KTERÉ SI MYSLELI, ŽE BUDE ZMYSLENO.

Ambiciózním cílem Führera bylo projet Ardénami a poté se zmocnit přístavního města Antverpy v Belgii - a po cestě jeho postupující muži rozřezali spojenecké síly na polovinu a zdecimovali jejich řady. Hitler věřil, že by mohl vyjednat příznivé podmínky příměří s Británií, Francií a USA, jakmile padnou Antverpy.

Nebyla to spolehlivá strategie. Polní maršál Walther Model si nemyslel, že Němci mají na útok dost vojáků. Soukromě prohlásil, že plán „nemá zatracenou nohu, na kterou by mohl stát.“ Jiní varovali, že Antverpy bude téměř nemožné bránit, i kdyby byla nějakým způsobem zajata. Model a jeho kolega polní maršál Gerd von Rundstedt v naději, že změní Hitlerovo myšlení, navrhli, aby se pokusil vzít zpět Aachen - německé město pod spojeneckou okupací - místo aby šel po Antverpách. Hitler je ignoroval.

Vojenský historik Peter Caddick-Adams říká, že diktátorova volba byla politicky motivovaná. 20. července 1944 plukovník Claus von Stauffenberg málem vrazil Führera tím, že na jednom z Hitlerových strategických setkání schoval bombu. Ačkoli Hitler přežil, obával se, že pokus o atentát vyvolal otázky ohledně jeho kompetence vůdce - a věřil, že rozhodující vítězství nad spojenci vyléčí jeho pověst. 'Geneze Hitlerových plánů zahájit Bulge je jeho zápasem o udržení kontroly nad směrem vojenských záležitostí a prokázání Třetí říši, že je stále mužem na vrcholu,' řekl Caddick-Adams v rozhovoru pronárodní geografie.

3. ŘEŠENÍ INTELIGENČNÍHO ÚŘADU GENERÁLNÍHO PATTONA SE ŘÍZIL.

Příběh, který se točí ve většině historických knih, spočívá v tom, že německý Ardennes Offensive zcela zaskočil spojence - ale to není zcela přesné.



I když je pravda, že generálové Dwight D. Eisenhower a Omar Bradley později připustili, že nepředvídali rozsah masivního Hitlerova útoku, byl tu jeden americký zpravodajský důstojník, který ránu předvídal: plukovník Oscar W. Koch. Koch, který byl členem štábu generála Pattona, sledoval německé tankové divize po celou zimu roku 1944. Plukovník věděl, že jich bylo celkem 15, ale počátkem prosince jich bylo započítáno pouze pět. Kde byli ostatní? Na briefingu 9. prosince Koch řekl Pattonovi, že Němci možná plánují obrovskou protiofenzívu přes Ardeny, těsně na sever od Pattonovy třetí armády. Když začala Ardenská ofenzíva, Patton byl na to připraven a nechal své muže otočit na sever, čímž zatloukal jižní křídlo Německa.

Ostatní američtí generálové v regionu byli naprosto nepřipravení. Kochovi kolegové zpravodajští specialisté měli přístup ke stejným faktům, ale interpretovali je odlišně. Protože Hitler ve Francii a Belgii tak dlouho ztrácel půdu pod nohama, předpokládalo se, že jeho západní síly byly v podstatě utraceny. Kromě Kocha si téměř nikdo nemyslel, že by Německo bylo schopné nebo ochotné zahájit rozsáhlou útočnou kampaň. O několik let později Koch napsal: „Selhání Spojenců vedoucí k tragédii v Ardenách spočívalo v hodnocení a aplikaci dostupných zpravodajských informací.“

4. ZÁKLADNÍ DIVADLA BOLI VÁŽNÉ PODNIKÁNÍ V AMERICKÝCH KONTROLNÍCH BODECH.

Před bitvou i během ní se anglicky mluvící německé jednotky převlékaly do ukradených spojeneckých uniforem a vplížily se za nepřátelské linie - a když bylo schéma objeveno, americkými řadami zavládla panika. Takže na kontrolních stanovištích by si jednotky americké armády navzájem kladly otázky s popkulturou'Kdo hraje středové pole pro Yankees?'a'Jak se jmenuje přítelkyně Mickey Mouse?'Generál Bradley jednou musel prokázat svou totožnost „pojmenováním tehdy aktuálního manžela [filmové hvězdy] jménem Betty Grable“ a jindy se téměř dostal do potíží, když správně identifikoval Springfield jako hlavní město Illinois - protože tazatel držel ven do Chicaga. Při jiné příležitosti byl brigádní generál Bruce C. Clarke zadržen poté, co omylem označil Chicago Cubs jako baseballový tým americké ligy.

5. KDYŽ SE BRIGADIER GENERAL ANTHONY MCAULIFFE Zeptal, zda se ho vzdáte, ODPOVĚDĚL ČTYŘI PÍSMENOVÝMI SLOVY.

Do 22. prosince německé síly obklíčily město Bastogne v Belgii a uvěznily 14 000 amerických vojáků a asi 3 000 civilistů. Zhruba v 11:30 poslal nacistický generál Heinrich Freiherr von Lüttwitz čtyři muže, aby doručili zprávu brigádnímu generálovi Anthonymu McAuliffeovi, vedoucímu 101. výsadkové divize USA. S vysvětlením, že město bylo obklopeno „silnými německými obrněnými jednotkami“, dal Lüttwitz McAuliffe dvě hodiny, aby se pokojně vzdal. Když se dozvěděl, že Němci chtějí, aby vztyčil bílou vlajku, McAuliffe zabručel „Oříšky!“ To pobavilo některé jeho zaměstnance, kteří ho přesvědčili, aby do své formální odpovědi vložil to malé citoslovce. Zde je skutečná písemná odpověď McAuliffe na generála Lüttwitze:

„22. prosince 1944

Německému veliteli,

N U T S!

Podepsaný,

Americký velitel. “

Lüttwitzovi poslové nerozuměli slangu a bylo jim řečeno, že McAuliffe v podstatě říkal „Jdi do pekla.“ Izolovaní Američané v Bastogne odložili německé obléhání, dokud se 26. prosince generál Patton nevtáhl do města s posilami.

6. ZRANĚNÍ SOUVISEJÍCÍ SE STUDENÍM ZASKYTUJÍ EPIDEMICKÉ ÚROVNĚ.

Keystone / Getty Images

kde bylo natočeno několik dobrých mužů

'Byl jsem z Buffala, myslel jsem, že vím chlad,' řekl později Warren Spahn, baseballová síň slávy, která sloužila ve druhé světové válce. 'Ale do bitvy v Ardenách jsem opravdu nevěděl, co je zima.'

Počasí pro většinu bitvy bylo jedním slovem brutální. Hitler to viděl jako strategickou příležitost: načasoval svou ardenskou ofenzívu na polovinu prosince, aby se kryla s vypuknutím mrznoucího deště, teplot pod bodem mrazu a hustých mlh - podmínek, které by spojencům znesnadnily použití jejich letadel k útoku na Němce pozemní divize.

Mnoho amerických vojáků se ocitlo špatně vybaveno pro zmrzlou pekelnou scénu. Americké bojové boty standardního vydání nebyly vodotěsné a udržování suchých ponožek by mohlo být výzvou. (Zmrzlá půda byla dalším problémem spojeneckých jednotek, kterým bylo nařízeno vykopat příkopy.)

Celkem bylo v amerických řadách během brutální evropské zimy 1944–1945 zaznamenáno více než 64 000 případů „studených zranění“, jako byla zákopová noha a zápal plic. Tisíce z nich se vyskytly v Ardenách.

7. V tom byl zachycen KURT VONNEGUT.

Stejně jako protagonista jeho nejslavnější knihy, Vonnegut - tehdy 22letý vojín americké 101. pěší divize - byl zajat v bitvě v Ardenách 19. prosince 1944, poté převezen do Drážďan, kde byl uvězněn v zařízení zvané Slaughterhouse Five. 'Sedm fanatických tankových divizí nás zasáhlo a odřízlo nás od zbytku první armády [generála Courtney Hodges],' vzpomněl si v dopise své rodině. 'Ostatní americké divize na našich bocích se podařilo vytáhnout: Byli jsme povinni zůstat a bojovat.' Bajonety nejsou proti tankům moc dobré: naše munice, jídlo a zdravotnické potřeby se vzdaly a naše oběti převýšily počet těch, kteří ještě mohli bojovat - tak jsme to vzdali. 106. dostal za to prezidentskou citaci a nějakou britskou dekoraci od Montgomeryho, řekl jsem, ale budu zatraceně, pokud to za to stálo. “ Zatímco na Slaughterhouse Five, Vonnegut - opět jako Billy Pilgrim - přežil spojenecký ohnivý bombový útok v Drážďanech.

8. PATTON VE VOJENSKÉ HISTORII POSLALI NEJSlavnější VÁNOČNÍ KARTY.

14. prosince 1944, pouhé dva dny před začátkem bitvy, povolal generál Patton do své kanceláře v Nancy reverenda Jamese H. O'Neilla, kaplana třetí armády. Do Arden se mezitím dostala temná obloha a silné srážky a Patton je poznal jako vojenskou nevýhodu. Generál tedy požádal O’Neilla, aby přišel s „modlitbou za dobré počasí“. Podle Pattonových pamětí se O’Neill nejprve bránil. 'Mezi muži mé profese obvykle není zvykem modlit se za jasné počasí, aby zabili bližní,' řekl údajně O’Neill. Na to Patton odpověděl: „Kapláne, snažíte se mě naučit teologii, nebo jste kaplanem třetí armády? Chci modlitbu. “

O’Neill vyprávěl příběh jinak. Tvrdil, že o týden dříve Patton zavolal a požádal o modlitbu, a O’Neill výzvu přijal najednou. Když O’Neill nemohl najít existující modlitbu, která by odpovídala okolnostem, napsal novou. 'Všemohoucí a nejmilosrdnější otče,' začalo, 'pokorně tě prosíme, o tvou velkou dobrotu, abys omezil ty nestřídmé deště, se kterými jsme se museli potýkat.' Poskytněte nám spravedlivé počasí k boji. “ Patton to nechal vytisknout na přibližně 250 000 vánočních přání pro své muže. Každý z nich měl také následující poznámku od generála: „Každému důstojníkovi a vojákovi ve třetí armádě Spojených států přeji veselé Vánoce. Mám plnou důvěru ve vaši odvahu, oddanost povinnosti a dovednost v boji. Pochodujeme ze všech sil, abychom dokončili vítězství. Kéž Boží požehnání spočívá na tomto Štědrém dni na každém z vás. “

Karty vyšly 22. prosince. Během 24 hodin se obloha dostatečně dobře vyčistila, aby mohla třetí armáda postupovat směrem k Bastogne (i když tam bylo stále spousta sněhu). Vděčný Patton prohlásil: „Ten O’Neill se jistě mocně modlil. Dostaňte ho sem. Chci mu připnout medaili. “ Následujícího dne Patton předal O’Neillovi medaili Bronzová hvězda.

9. BĚHEM BITTY SPUŠTĚLI SOVIETI HLAVNÍ ÚTOK NA VÝCHODNĚ PŘEDNÍ HITLEROVI.

V zenitu byla německá „boule“ do spojeneckého terénu asi 50 mil hluboká a 70 mil dlouhá. Hitlerovi muži - navzdory svému působivému začátku - ztratili každý centimetr země, který získali do konce bitvy: 25. ledna 1945. K jejich porážce přispěl nákladný nálet letadel na Nový rok, stejně jako nedostatek paliva a posuny v počasí. Zatímco se bouře scvrkávala, zahájila Rudá armáda ofenzívu Visly a Odry ve východní Evropě. Kampaň odstartovala 12. ledna 1945 a trvala do 2. února. V ní se přesouvaly přes 2 miliony Sovětů na západ, čímž se města jako Varšava a Krakov vymanily z rukou Třetí říše. Rudá armáda se dostala do vzdálenosti 50 mil od samotného Berlína - a 27. ledna osvobodila koncentrační tábor Osvětim. Německo nebylo schopno snášet trvalý tlak ze strany Sovětů a západních spojenců, vzdalo se bez podmínky 7. května, sedm dní poté, co si Hitler vzal život.

10. USA VOJENSKÉ EXPERIMENTY S INTEGRACÍ.

Během druhé světové války sloužilo v amerických ozbrojených silách asi 1,2 milionu Afroameričanů. Vykonávali širokou škálu povinností, ale ve většině případů černým bojovým jednotkám nebylo dovoleno bojovat „bok po boku“ se svými bílými protějšky. V reakci na nedostatek personálu v Ardenách však generál Eisenhower pozval černé vojáky, aby se dobrovolně přihlásili do služby na frontách. Do boje bylo vybráno více než 2 200 vojáků, kteří se ho chopili této nabídky. Během bitvy armáda založila roty složené z bílých i afroamerických čet. Segregace by byla obnovena, jakmile by se bouře uzavřela, a Truman by zavázal ozbrojené složky k integraci až v roce 1948.