Článek

10 Fascinující fakta o dehtu La Brea Tar

top-leaderboard-limit '>

V srdci Los Angeles je lepkavá časová kapsle, která zbyla z doby, kdy jižní Kalifornii obcházely šavlozubé kočky, zlí vlci, velbloudi a obří lenosti. Na místě, které je dnes známé jako La Brea Tar Pits and Museum, od poslední doby ledové probublával zpod zemského povrchu přírodní asfalt. Tento temný kal zachytil a vytvořil fosilie z tisíců tvorů, malých jako včely a velkých jako mamuti. Zde je několik úžasných objevů, které tam byly učiněny.


1. Bylo objeveno více než 3,5 milionu fosilů.

Dechtové jámy přinesly jednu z největších sbírek fosilií doby ledové na světě a souhrnně jsou statistiky ohromující. Bylo nalezeno více než 600 druhů, od hadů a měkkýšů po lenochy a pumy. Z savců nalezených v La Brea je asi 90 procent masožravců. (Je překvapivé, že jámy přinesly více než 200 000 jednotlivých zlých vzorků vlků.) Běžné vysvětlení je, že když se velcí býložravci, jako jsou mamuti, zaseknou v asfaltu, vypadali by jako snadné jídlo pro dravce - kteří by pak uvízli v dehtu sami.

2. PALEONTOLOGISTI STÁLE ROBÍ 361 DNŮ.

S laskavým svolením Natural History Museum v Los Angeles

Proč 361? Stránka je uzavřena 4. července, Den díkůvzdání, Vánoce a Nový rok. Po zbytek času se věda děje. První vykopávky v dehtových dolech začaly na počátku 20. století, a pokud dnes navštívíte, je pravděpodobné, že uvidíte vědce konzervující kosti nebo kopat v asfaltu. Lidé si často neuvědomují, že je to místo pro aktivní vědecký výzkum, protože dehtové nádrže leží uprostřed Los Angeles, města, které je synonymem zábavního průmyslu. Emily Lindsey, pomocná kurátorka v La Brea Tar Pits and Museum, říká rozhlasu Trini Radio, že to vedlo k určitému zmatku ze strany návštěvníků, kteří si „myslí, že bagry jsou někdy herci, nebo součástí umělecké výstavy nebo robotů“.


3. JEDINÉ DINOSAURY, KTERÉ JSOU NALEZENY, JSOU VTÁCI.

Poté, co vás paleontologové z La Brea přesvědčí, že nejste roboti, rychle vymyslí další mylnou představu: nevykopávají dinosaury. (I když, technicky, ano. „Máme 163 druhů ptáků,“ říká Lindsey. Ano, ptáci jsou dinosauři.) Většina fosilií v La Brea pochází z doby před 11 000 až 50 000 lety - asi 65 milionů let po vyhynutí dinosaurů .

4. OCHRANA FOSILŮ JE VÝNIMOČNÁ.

Lepkavý asfalt je bolest při čištění kostí, ale také je udržuje v původním stavu. To znamená, že vědci se mohou dívat na prvky tak jemné jako označení na zubech masožravců. Jedna studie z roku 2014 zkoumala mikroskopické vzory na zubech pěti druhů velkých koček nalezených v La Brea. Vědci dospěli k závěru, že horský lev byl jediný, kdo přežil do současnosti, protože nebyl vybíravým pojídačem a mohl přežít změny v zásobování potravinami.



5. JE TO DOBRÉ, ŽE DÍLNA ZACHOVÁVÁ CELÉ EKOSYSTÉMY.

S laskavým svolením Natural History Museum v Los Angeles

Velká, vyhynulá megafauna by mohla nasát veškerou pozornost v La Brea, ale paleontologové na tomto místě také našli papírové tenké fosilie pylu, včel, rostlinné hmoty, hmyzu a dalších drobných organismů. 'Je to tak jedinečné místo, protože je to jedno z mála paleontologických míst na světě, kde můžete získat zastoupení celého ekosystému,' říká Lindsey. „Velká zvířata mají docela široké klimatické tolerance. Něco jako hmyz má mnohem užší dosah. “

To je důležité, protože přítomnost menších organismů může přenášet konkrétnější informace o ekosystému. A protože La Brea má tak dlouhou historii fosilií, vědci mohou sledovat, jak se tyto ekosystémy v průběhu času změnily - nebo nezměnily. Například jedna nedávná studie fosilií brouků v dehtových dolech naznačuje, že klima jižní Kalifornie bylo za posledních 50 000 let relativně stabilní. Ano, L.A. má už velmi dlouhou dobu skvělé počasí.

6. TAR PITS JSOU SMRTOVÉ CESTY - A TAKÉŽ PODPORUJÍ ŽIVOT.

Před deseti lety vědci objevili asi 200 druhů mikroorganismů žijících na asfaltu bez vody, s malým až žádným obsahem kyslíku a s velkou dávkou toxických chemikálií. Některé z těchto mikrobů představovaly rodiny bakteriálních druhů, které nikdy předtím nebyly vidět. Studiem extremofilů prosperujících v takovém nepřátelském prostředí se vědci mohou dozvědět více o tom, jak by mohl existovat život na jiných planetách.

7. TAM NALEZNEL JEN JEDEN LIDSKÝ SKELETON.

V roce 1914 objevili vědci v dehtových dolech 9 000 let starou sadu lidských pozůstatků 20leté ženy, přezdívané „La Brea Woman“. Ačkoli někteří spekulovali, že byla uvězněna v asfaltu nebo že byla prvním případem zabití v Los Angeles, pozdější studie naznačily, že pozůstatky ženy La Brea byly slavnostně pohřbeny v asfaltu, pravděpodobně s domácím psem po boku. V La Brea nebyly nalezeny žádné jiné lidské ostatky. Historické zprávy naznačují, že místní kmeny jako Chumash a Tongva používaly asfalt z dehtových jám jako lepidlo nebo tmel pro své dřevěné čluny, takže musely opatrně šlapat kolem dehtových jám. Ale většina fosilií z dehtových dolů pochází z období, než lidé osídlili region. Lindsey říká, že nový projekt se bude zabývat tím, co se dělo v dehtových jámách během holocénu - období, které začalo po konci poslední doby ledové -, které by mohly odhalit, jak mohl příchod lidí přispět k vyhynutí velkých savců.

8. POLICEJNÍ POTÁPĚČ, KTERÝ PRACOVAL VE VRAŘI, PŘEŽIL HROMADU DO JÍDLA.

V roce 2013 policejní potápěč ochotně šel 17 stop pod povrch kalu, aby lovil zbraně v případě vyšetřování vraždy v chladném případě. 'Byl jsem pod pohybujícími se loděmi, v přístřešcích pod vodou,' řekl seržant LAPD David MascarenasLos Angeles Times. 'To je ta nejbláznivější věc, jakou jsem kdy udělal.' Navzdory špatné viditelnosti byl Mascarenas zjevně schopen rozeznat podmořské vrcholy dehtu a obnovil několik zajímavých věcí. Pravděpodobně se mu také podařilo vyslat zprávu LAPD, že by „šli tak daleko, jak můžeme, aby podezřelému bylo tak obtížné zbavit se důkazů“.

9. TAM JE VÍCE DOLŮ.

S laskavým svolením Natural History Museum v Los Angeles

kdo byl v týmu

'Existuje několik webů, které byly sotva prozkoumány, ale pravděpodobně by byly stejně bohaté jako dehtové jámy La Brea,' říká Lindsey. Venezuela má například několik dehtových jám, ale kvůli politické situaci nebyly tak intenzivně studovány.

10. JMÉNO JE ZPŮSOBILÉ.

„La Brea“ ve španělštině znamená „dehet“. Takže když říkáte „dehtové šachty La Brea“, opravdu říkáte „dehtové dehtové šachty“. Je na dlouhém seznamu tautologických místních názvů, které zahrnují také Lake Tahoe a Saharskou poušť.