Článek

10 velkých faktů o obřích lenostech

top-leaderboard-limit '>

Dnes se šest žijících druhů lenoch obvykle nachází visící na větvích stromů nebo se šíří viry na YouTube. Ale lenochodi bývali mnohem rozmanitější - a mnohem větší. Vyhynulí lenochodi sledovali nejrůznější životní styly a přicházeli téměř v každém představitelném tvaru a velikosti. Někteří byli pasoucí se jako krávy; jiní by mohli být dokonalými nory; a věřte tomu nebo ne, pár dokonce večeřel pod vlnami oceánu.


1. NEJVĚTŠÍ BOLI VELIKOSTI.

Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Megatherium(nahoře) znamená „obří zvíře“ - vhodné jméno pro stvoření, které vážilo několik tun, dosahovalo délky 20 stop a - když bylo vychováno na zadních nohách - stálo přes 12 stop. Největší lenochod všech dob,Megatherium americanum,okupovali Jižní Ameriku před pěti miliony až jedenácti tisíci lety. Nad rovníkem je jeho o něco menší bratranec, 6000 liberEremotherium,se podařilo rozšířit až na sever jako New Jersey.

2. NEJCHODNĚJŠÍ NA STRÁNKÁCH JEJICH NOHOVÝCH NOH.

Všechny pozemní lenosti byly převážně čtyřnohé. I když byla více než schopná postavit se na dvě nohy (více o tom později), zvířata se raději obešla na čtyři - ale jednotlivé druhy se od sebe velmi lišily, pokud jde o držení končetiny.

Vědci rozdělili pozemní lenochy na čtyři uznané rodiny a pouze jeden - megalonychidové - stál na zadních nohách jako lidé. Kvůli tvarům kotníku a / nebo zadních drápů se museli lenoši z rodin megatheriidů, mylodontidů a nehrotvorů plahočit po tíze na vnějších stranách nohou.


3. NEJMÉNĚ NĚKTERÉ MALI BRNĚNÍ.

Pohřbeni v kůži mylodontidních pozemních lenoch - včetně Harlanových pozemních lenoch, jejichž rozsah sahal od Floridy po stát Washington - byla řada malých kostnatých disků. Tyto malé knoflíky (známé jako „osteodermy“) (velikosti niklu v Harlanově lenochodi) byly většinou seskupeny kolem zad, ramen a krku a fungovaly jako ochranný drátěný koš.

Tato vlastnost není tak neobvyklá. Několik moderních zvířat, včetně pásovců a krokodýlů, má také nějaké osteodermy - stejně jako mnoho dinosaurů.



4. MNOHO VYUŽILO JEJICH OCELŮ K FORMULÁŘI „TRIPODŮ“.

Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

U těchto zvířat vyžadovalo postavení se na dvě končetiny určitou stabilitu. Kdykoli to činil pozemní lenost, jeho svalnatý ocas se choval jako jiná noha a pomáhal podporovat jeho značnou tělesnou hmotnost.

5. JEDEN DRUH JE NÁZVOVÁN PO THOMAS JEFFERSON.

Význam Sage of Monticello pro americkou paleontologii nelze podceňovat. V roce 1796 dostal Jefferson - uznávaný přírodovědec z křesla - nějaké kuriózní kosti ze západní Virginie (moderní Západní Virginie). Tento nález nebyl tak neobvyklý - podobně vypadající fosilie se objevily také v Kentucky a dalších částech Virginie. Přesto Jefferson na setkání Americké filosofické společnosti ve Filadelfii v roce 1797 podrobně hovořil o tajemném zvířeti s velkými drápy. Budoucí prezident toto stvoření nazvalMegalonyxnebo „velký dráp.“ Ačkoli nyní víme, že se jednalo o velkého lenochoda s plochými nohami, Jefferson si původně spletl zvíře s obrovským lvem nebo tygřím masožravcem.

písně se stejnou melodií, ale odlišným textem

V současné době existují čtyři různé druhyMegalonyxjsou uznávány; nejznámější,Megalonyx jeffersonii,byl jmenován na počest Jeffersona. 8. března 2008 uznala Západní Virginie zvíře jako oficiální státní fosilii.

6. LIDÉ JE PRAVDĚPODOBNĚ NACHÁZÍ.

proč mám rád vůni benzínu
Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Co zabilo vlnitého mamuta, kočku šavle a další severoamerické mega-savce z doby ledové?Homo sapiensobvykle dostává velkou část viny. Vědci již dlouho spekulovali, že lidé zabíjeli a hltali pozemní lenochy - ale po mnoho let neexistoval žádný fyzický důkaz, který by tuto myšlenku podporoval. Poté, v roce 2008, byly nalezeny usvědčující jizvy na femuru v OhiuMegalonyx. 13 000 let stará fosílie je plná 41 neobvyklých řezů, které, jak se zdá, zanechaly nástroje vyrobené člověkem.

Jak zdůrazňuje archeolog Haskel Greenfield, pravděpodobně nikdy nebudeme vědět, jestli časní Američané toto zvíře zabili nebo jen uklízeli jeho pozůstatky. „Jediná věc, která je jasná,“ řekl v roce 2012, „je, že existují známky disartikulace: oddělovaly končetiny od sebe; řezali klouby. A některé značky ukazují, že maso filetovali od kosti. “

7. BOLI SEAGOINGOVÉ „POZEMNÍ“ SLOTY.

Představte si lenochod, který se velmi snaží být mořským leguánem. Právě jste si představili člena skupinyThalassocnusrod. Tito peruánští býložravci, kteří žili před 8 až 4 miliony let, se ponořili do oceánu na večeři. Zahnuté drápy jim pomohly zachytit se na ponořených skalách pokrytých mořskými řasami; jednou ukotven, aThalassocnusmohl konzumovat mořské řasy. V průběhu doby evoluce vybavila obojživelné lenochy se stále hustšími žebry a kostí končetin. Mladší druhy proto byly méně živé - a pravděpodobně i více vodní - než jejich předkové.

8.ZJistili jsme MUMMIFIKOVANOU POZEMNÍ SLOTH.

Ve velikosti soupeří s černým medvědem,Nothrotheriopsbyli by trpaslíci jako monstraMegatherium. Přesto víme o tom víc než kterýkoli jiný pozemní lenost díky jednomu úžasnému nálezu. Před jedenácti tisíci lety nový MexičanNothrotheriopsnarazil do otvoru sopečného plynu a zemřel. Poté, v letech 1927 nebo 1928 (zdroje se liší), došlo k neuvěřitelně dobře zachovalému tělu skupina průzkumníků. Nejen, že byly téměř všechny jeho vazy a kosti neporušené, ale tohleNothrotheriopstaké přišel s několika svalovými vlákny. Ještě zajímavější je, že vzorek si uchoval původní kůži - pokrytou drsnými nažloutlými vlasy. Třešničkou na dortu byl doprovodný hnůj, který to potvrdilNothrotheriopsjedli pestrou škálu rostlin - včetně kaktusů, yuccas a solných keřů.

V roce 1928 mumii získalo Yaleovo Peabody Museum of Natural History a dnes mohou návštěvníci toto stvoření vidět v Mammal Hall.

9. NĚKTERÉ SLOTY MOHOU BÝT SKUTEČNĚ DOBRÉ DIGGERY.

Váš průměrný pozemní lenochod byl - s největší pravděpodobností - listující býložravec a svými silnými předními končetinami strhával větve stromů. Mylodontidové však také mohli sbírat jídlo tím, že je kopali. Odborníci tvrdí, že jejich široké, zploštělé drápy vypadají jako ideální nástroje pro hloubení kořenů a hlíz [PDF].

Věřte tomu nebo ne, mylodontidi mohli být dokonce nory. V Argentině bylo nalezeno několik obrovských prehistorických tunelů [PDF]. Vyrobené někdy během pleistocénové epochy (před 2,6 miliony až 11 700 lety), to byly přírodní zázraky s nejdelší délkou 130 stop od konce ke konci. Co je mohlo kopat? Dva nejvyšší podezřelí jsouScelidotheriumaglosotherium: pár mylodontů s drápy, které odpovídají škrábancům nalezeným uvnitř nor.

10. JEDEN HOLDOUT NEBYL VYHNUTÝ, NEŽ BUDE HNED OBSAHOVAT.

Karibské ostrovy se zdají jako nepravděpodobné místo, kde by se pozemní lenosti mohli naposledy postavit - ale přesně tam se to stalo [PDF]. Severní Amerika na pevnině ztratila všechny své původní druhy asi před 11 000 lety a o půl tisíciletí později se i Jižní Amerika stala pozemským kontinentem bez lenosti.

Navzdory těmto vymíráním však někteří pozemní lenosti vymřeli až mnohem později. Hispaniola a Kuba byly domovem nejrůznějších druhů trpaslíků. Tito savci, pocházející z jejich plnohodnotných protějšků na pevnině, byli odolní. Nakonec,Megaloncus rodensbyl poslední pozemní lenochod stojící: Radiokarbonové datování naznačuje, že tento 200-librový vegetarián se kolébal přes Kubu teprve před 4200 lety.